সিএনএন

আমেরিকান এক্সচেঞ্জ ছাত্র স্টিফেন ব্লেসি যখন আগস্টের শেষের দিকে দক্ষিণ কোরিয়ার সিউলে আসেন, তখন তিনি দ্রুত বিশ্বজুড়ে বন্ধুদের একটি বিস্তৃত বৃত্ত তৈরি করেন।

আটলান্টা থেকে 20 বছর বয়সী এই নগরীর হ্যাংইয়াং ইউনিভার্সিটিতে অধ্যয়নরত ছিলেন বিদেশে মার্কিন অধ্যয়নের অংশ হিসাবে। তিনি শনিবার সিউলের ইটাওয়ান জেলায় কোর্সের কয়েকজনের সাথে দেখা করার এবং অন্যান্য হাজার হাজার তরুণের সাথে হ্যালোইন উদযাপন করার পরিকল্পনা করেছিলেন।

কিন্তু যখন তিনি উপস্থিত হননি, তখন বন্ধুবান্ধব এবং পরিবার তাকে খুঁজে বের করার জন্য একটি উন্মত্ত অনুসন্ধান শুরু করে এবং জানার আগে তিনি একটি জনাকীর্ণ গলিতে পদদলিত হয়ে মারা গিয়েছিলেন যাতে 156 জন যুবক নিহত হয়।

প্রোগ্রামে ব্লেসির সেরা বন্ধু ছিলেন ফ্লোরিডা থেকে 21 বছর বয়সী ইয়ান চ্যাং, যিনি তাঁর বিশ্ববিদ্যালয়ের ছাত্রাবাসের রুমমেট ছিলেন।

“আমরা অ্যাডভেঞ্চার, স্বতঃস্ফূর্ত জিনিস পছন্দ করি,” চ্যাং এই সপ্তাহে একটি একচেটিয়া সাক্ষাত্কারে সিএনএনকে বলেছেন। “এবং শুধু শহর অন্বেষণ।”

ব্লেসি “নাচ, মদ্যপান, পার্টি করা” পছন্দ করতেন এবং “যতবারই তিনি নতুন কারো সাথে দেখা করতেন, তিনি তাদের উপর একটি বড় ছাপ ফেলেছিলেন,” তিনি বলেছিলেন।

বন্ধুদের সাথে স্টিভেন ব্লেসি।

শনিবার রাতে, চ্যাং এবং ব্লেসির নাইটক্লাব, বার এবং ফাস্ট ফুড আউটলেটে পূর্ণ জনপ্রিয় ইটাওয়ান এলাকার সরু রাস্তায় দেখা হওয়ার কথা ছিল। এই জুটি আগের দিন একসাথে ছিল, এবং তারপর চ্যাং জামাকাপড় বদলাতে বাড়িতে গিয়েছিল।

“প্রাথমিকভাবে, আমরা ইতাওয়ানে যেতে চেয়েছিলাম এটি কীভাবে যায়, দেখতে কতটা বিশেষ হ্যালোইন আছে,” চ্যাং বলেছিলেন। “কারণ আমরা লোকেদের কাছ থেকে শুনেছি যে হ্যালোউইনে ইটাওন বড় হবে।”

কিন্তু যখন তিনি রাত 9:40 টার দিকে Itaewon পৌঁছালেন, চ্যাং আসন্ন বিপদ বুঝতে শুরু করলেন। তিনি ব্লেসিকে রাত 10:17 টায় একটি স্ন্যাপচ্যাট বার্তা পাঠিয়েছিলেন, তাকে ইটাওন এড়াতে এবং পরিবর্তে হংডে পাড়ায় তার সাথে দেখা করার জন্য অনুরোধ করেছিলেন।

“এটা খুব পূর্ণ। এবং কোথাও যাওয়ার জায়গা নেই,” চ্যাংয়ের বার্তাটি পড়ে।

পরের কয়েক ঘন্টার মধ্যে, ইটাওয়ান গলিতে আতঙ্কের কথা ছড়িয়ে পড়ার সাথে সাথে, ব্লেসির অন্যান্য বন্ধুরা তাকে কল করার এবং টেক্সট করার চেষ্টা করেছিল।

“আপনি আমার জায়গায় আসতে পারেন… এখানে নিরাপদ। তুমি কোথায় স্টিফেন বেলজিয়ামের 24 বছর বয়সী এক্সচেঞ্জ স্টুডেন্ট ওয়াসিম এসেবেন রবিবার বেলা 1 টার দিকে হোয়াটসঅ্যাপের মতো দক্ষিণ কোরিয়ার মেসেজিং অ্যাপ KakaoTalk-এর মাধ্যমে একটি বার্তা পাঠিয়েছিলেন।

আরেক বন্ধু, স্টেফানি রিউস, 22, অস্ট্রিয়াতে তার বাড়ি থেকে 8,000 কিলোমিটারেরও বেশি (4,970 মাইল) দূরে ব্লেসিকে ট্র্যাক করার চেষ্টা করছিলেন। Reuss তাকে খুঁজে পেতে Instagram এবং টুইটারে বার্তা পোস্ট করে অ্যালার্ম বাড়াতে সাহায্য করেছিল।

স্টেফানি রিউস, ইয়ান চ্যাং এবং স্টিভেন ব্লেসি।

রিউসের সাথে যোগাযোগ করা একজন ব্যক্তি ছিলেন টেক্সাসের হিউস্টন থেকে 19 বছর বয়সী অলিভিয়া কিম, যিনি বেশ কয়েক সপ্তাহ ধরে ব্লেসির সাথে ডেটিং করছিলেন। কিম শনিবার রাতে ইটাভনে যাওয়ার পরিকল্পনা করেছিলেন, কিন্তু শেষ মুহূর্তে তার পরিকল্পনা পরিবর্তন করেছিলেন। রবিবার বিকেলে ব্লেসির সঙ্গে ডেটে যাওয়ার কথা ছিল তার।

“স্টিফেন এবং আমি অক্টোবরের শুরুতে আমাদের প্রথম ডেটে যাওয়ার পর থেকে প্রায় এক মাস ধরে প্রতিদিন কথা বলছি,” কিম সিএনএনকে বলেছেন। “আমি অবিলম্বে তার মানসিক উদারতা, বুদ্ধিমত্তা, দুঃসাহসিক চেতনা এবং আশাবাদী ব্যক্তিত্বকে ভালবাসি।”

শনিবার কিম ব্লেসির সাথে যোগাযোগ হারিয়ে ফেলেছিলেন এবং রবিবার সকালের মধ্যে যখন তিনি এখনও সাড়া দেননি, তখন তিনি উদ্বিগ্ন হয়ে পড়েন যে তিনি একজন শিকার।

আটলান্টায় বাড়ি ফিরে, ব্লেসির বাবা স্টিভও ক্রমশ মরিয়া হয়ে উঠছিলেন।

“হয়তো এই ট্র্যাজেডিটি হওয়ার আধা ঘন্টা আগে, আমি তাকে হোয়াটসঅ্যাপে টেক্সট করেছিলাম… “আমি জানি আপনি বাইরে আছেন। নিরাপদ থাকো. আমি তোমাকে ভালোবাসি.’ আমি কখনই উত্তর পাইনি,” বলেছেন ব্লেসির বাবা।

পরবর্তী কয়েক ঘন্টা ধরে বারবার কল এবং বার্তাগুলি উত্তর দেওয়া হয়নি।

রবিবার সকাল 6 টার দিকে, চ্যাং বলেছিলেন যে ব্লেসির মা তাকে তার ছেলের সন্ধানের জন্য সাহায্য চেয়ে ইমেল করেছিলেন। চ্যাং বলেছিলেন যে তারা সিউলের হাসপাতালে কল করার চেষ্টা করেছিল এবং তাদের কোরিয়ান বন্ধুদের সাহায্যের জন্য ডেকেছিল।

কিন্তু রবিবার দুপুরের দিকে, মার্কিন দূতাবাসের পক্ষ থেকে ব্লেসির বাবাকে জানানোর পর তারা সবাই যে খবরটি সবচেয়ে বেশি ভয় পেয়েছিলেন তা পান।

এই কর্মসূচিতে থাকা আরেক আমেরিকান ছাত্র, কেনটাকির 20 বছর বয়সী অ্যান গিসকেও শনিবার রাতে ভিড়ের মধ্যে মারা যান। তিনি সেই সন্ধ্যায় ব্লেসির সাথে ছিলেন, যদিও তিনি মারা যাওয়ার সময় তারা একসাথে ছিলেন কিনা তা জানা যায়নি।

সন্ধ্যায়, তরুণ উদ্যোক্তারা ভেবেছিলেন সিউলের ইটাওয়ান জেলার উপচে পড়া রাস্তাগুলি হ্যালোইন অভিজ্ঞতার মজার অংশ।

“প্রথমে আমরা ভেবেছিলাম এটি মজার ছিল,” অ্যান-লু শেভালিয়ার বলেছেন, একজন 22 বছর বয়সী ফরাসী এক্সচেঞ্জ ছাত্র যিনি ভিড়ের দ্বারা পিষ্ট হয়ে বেঁচে গিয়েছিলেন। “আমরা শুনেছি হ্যালোইন Itaewon এ আশ্চর্যজনক।”

কিন্তু অবশেষে যখন প্রায় 100,000 লোক সরু গলি এবং গলিতে ভিড় করে, তখন আতঙ্ক ছড়িয়ে পড়ে।

শেভালিয়ার বলেন, “আমরা (শুরু করেছি) খুব, খুব একসাথে জড়ো হয়ে পিষ্ট হয়েছিলাম, এবং তারপরে আমরা কিছু লোকের চিৎকার এবং কান্না শুনতে পেলাম,” শেভালিয়ার বলেছিলেন।

“আমরা লোকদের সাহায্য করার চেষ্টা করছিলাম কারণ সেখানে অনেক লোক ছিল যারা শ্বাস নিতে পারছিল না,” ফ্রান্সের 18 বছর বয়সী তার বন্ধু অ্যালিস স্যানিয়ার বলেছিলেন।

সিউলের ইটাওয়ান জেলায় হ্যালোউইন উদযাপনের সময় একটি মারাত্মক পদদলিত হয়েছিল যেখানে একটি গলির কাছে পুলিশ পাহারা দিচ্ছে।

ভিড়ের বিশৃঙ্খলায় বন্ধুরা আলাদা হয়ে গিয়েছিল, এবং শেভালিয়ার দুবার অজ্ঞান হয়ে পড়েছিলেন, যোগ করেছেন যে তিনি “মরার মতো” অনুভব করেছিলেন।

“আমার মনে আছে আমার কোন বাতাস ছিল না, তাই আমি দম বন্ধ করতে শুরু করেছি,” শেভালিয়ার বলেছিলেন। “কিছু কারণে আমাকে আমার বন্ধুর সাথে সরিয়ে দেওয়া হয়েছিল, তাই আমি খুব ভাগ্যবান।”

দুই বন্ধু বলেছিল যে তাদের হালকা ফ্রেম তাদের আরও দুর্বল করে তুলেছে।

“কারণ আমরা ছোট ছিলাম, সেখানে অনেক বিদেশী ছিল যারা (খুব) লম্বা ছিল এবং তারা আমাদের ঘিরে ছিল, তাই এক পর্যায়ে আপনি বাতাস পেতে পারেন না এবং তারপরে আপনি বিভ্রান্ত হতে শুরু করেন,” শেভালিয়ার বলেছিলেন।

প্রাকৃতিক দুর্যোগের ফলে মোট 101 জন মহিলা এবং 55 জন পুরুষ মারা গেছেন।

স্যানিয়ার এবং আরও কয়েকজন প্রত্যক্ষদর্শী যারা সিএনএন-এর সাথে কথা বলেছেন বলেছেন তারা একাধিক লোককে ভিড়ের মধ্যে ঠেলে দেখেছেন, যেটি ডমিনো প্রভাবের সম্ভাব্য ট্রিগার হিসাবে তদন্ত করা হচ্ছে।

“সবাই ঠেলাঠেলি করছিল, তাই অনেক লোক মারা যাচ্ছিল,” স্যানিয়ার বলেছিলেন, তারা যখন ভিড়ের গলিতে ছিল তখন তারা কোনও পুলিশ অফিসারকে দেখতে পাননি।

রেকর্ডগুলি দেখায় যে শনিবার সন্ধ্যায় অভিযানের আগে ইটাওনের পরিস্থিতি সম্পর্কে পুলিশকে 11টি কল করা হয়েছিল এবং দক্ষিণ কোরিয়ার ন্যাশনাল পুলিশ এজেন্সির প্রধান বলেছিলেন যে সেই কলগুলিতে পুলিশের প্রতিক্রিয়া “অপ্রতুল” ছিল। প্রকৃত ঘটনা খতিয়ে দেখা হচ্ছে।

ভুক্তভোগীদের বন্ধুবান্ধব এবং পরিবারগুলি তাদের প্রিয়জনের সাথে কী ঘটেছে তা প্রক্রিয়া করতে শুরু করেছে, যাদের মধ্যে অনেকেই সবেমাত্র জীবন শুরু করছে।

“এটা অবিশ্বাস্য,” রিউস সিএনএনকে বলেছেন।

সেপ্টেম্বরে তিন সপ্তাহের জন্য সিউলে ভ্রমণের সময় ব্লেসির সাথে দেখা হয়েছিল রিউসের। তারা দ্রুত বন্ধু হয়ে ওঠে, একসাথে আড্ডা দেয়, কারাওকে করে এবং কোরিয়ান বারবিকিউ খায় এবং ইউরোপে একসাথে ভ্রমণ করার পরিকল্পনা করে।

“তিনি বিশ্বের প্রতি আগ্রহী ছিলেন,” রিউস বলেছিলেন। “তার অনেক স্বপ্ন ছিল। আমি দেখতে অনেকটা তার মতো। এটা আমাকে দুঃখিত করেছে.”

ব্লেসির বাবা বলেছিলেন যে তার ছেলে “সব সময় দুঃসাহসিক” ছিল। তিনি বলেছিলেন যে তিনি একজন ঈগল স্কাউট ছিলেন, বাস্কেটবল পছন্দ করতেন এবং একাধিক ভাষা শিখতে চেয়েছিলেন।

“তার একটি অবিশ্বাস্যভাবে উজ্জ্বল ভবিষ্যত ছিল যা এখন চলে গেছে,” তিনি বলেছিলেন।

ব্লেসি এবং চ্যাং-এর সাম্প্রতিকতম অ্যাডভেঞ্চারগুলির মধ্যে একটি ছিল কয়েক সপ্তাহ আগে দক্ষিণ কোরিয়ার দক্ষিণ-পশ্চিম উপকূলে জেজু নামক পাহাড়ি দ্বীপে ভ্রমণ।

জেজু ভ্রমণে স্টিভেন ব্লেসি, ইয়ান চ্যাং এবং অ্যান গিয়েস্ক।

চ্যাং বলেন, “আমরা বাড়ি থেকে কত দূরে ছিলাম দেখে আমরা সবাই অবাক হয়েছিলাম।” “আমরা একসাথে এই সমস্ত অ্যাডভেঞ্চারে যাই। এবং এমন কিছু অন্বেষণ করা যা আমরা সম্ভবত এক বছর আগে বিবেচনা করতাম না।”

দক্ষিণ কোরিয়ার খাবার এবং রাতের জীবন উপভোগ করার পাশাপাশি, ব্লেসি এর সাংস্কৃতিক ঐতিহ্যও পছন্দ করতেন।

“তিনি কখনও এশিয়ায় যাননি, তাই তিনি সত্যিই অন্বেষণ করতে চেয়েছিলেন,” চ্যাং বলেছিলেন। “উদাহরণস্বরূপ, তিনি মন্দিরে যাওয়ার বিষয়ে খুব উত্তেজিত ছিলেন।”

তার বন্ধু এসেবেন সিএনএনকে বলেছেন যে ব্লেসি একজন “একদম দুর্দান্ত লোক” ছিলেন।

“তিনি বন্ধুত্বপূর্ণ, বহির্গামী, আপনাকে স্বাচ্ছন্দ্য বোধ করতেন, খুব উষ্ণ ব্যক্তিত্বের অধিকারী ছিলেন এবং মজার ছিলেন,” এসেবেন বলেছেন। “আমি তাকে কখনোও ভুলবো না.”

হ্যাংইয়াং বিশ্ববিদ্যালয়ের ব্যবসায় শিক্ষা ভবনের সামনে একটি স্মৃতিসৌধ, যেখানে স্টিফেন ব্লেসি একটি বিনিময় প্রোগ্রামে অধ্যয়ন করেছিলেন।

একে অপরকে জানার কয়েক মাস পরে, চ্যাং বলেছিলেন যে তিনি ব্লেসিকে তার “ভাই” হিসাবে ভাবতে শুরু করেছিলেন।

“স্টিভেন সর্বকালের সবচেয়ে দয়ালু ব্যক্তি ছিলেন,” চ্যাং বলেছিলেন।

“আমি আমার জীবনে তাকে পেয়ে আনন্দিত,” তিনি বলেছিলেন। “আমি যদি তার সাথে আমার আরও স্মৃতি থাকত।”