শিক্ষা বিভাগ মঙ্গলবার কলেজ এবং বিশ্ববিদ্যালয়গুলিকে মনে করিয়ে দেওয়ার নির্দেশিকা প্রকাশ করেছে যে শিরোনাম IX গর্ভাবস্থা, প্রসব, গর্ভপাত এবং অন্যান্য সম্পর্কিত শর্তগুলির উপর ভিত্তি করে বৈষম্য নিষিদ্ধ করে।

নির্দেশিকাতে বলা হয়েছে যে কলেজ এবং বিশ্ববিদ্যালয়গুলি শিক্ষার্থীদের পড়ার সুযোগ অস্বীকার করতে পারে না কারণ তারা গর্ভবতী, সন্তান জন্ম দিয়েছে বা গর্ভপাত করেছে। দ্য 19তম খবর প্রথম রিপোর্ট অনুস্মারক যা একটি আকারে আসে ঘটনার বিবরন.

নির্দেশিকা স্পষ্ট করে দেয় যে ছাত্রদের গর্ভাবস্থা বা প্রসব বা গর্ভপাতের জন্য ছুটি নিতে হবে, সেইসাথে কিছু অন্যান্য “সম্পর্কিত শর্তাবলী” কলেজগুলিকে অবশ্যই অনুমতি দিতে হবে। প্রত্যাবর্তনের পরে, ছাত্রদেরকে তাদের ছুটি শুরু হওয়ার সময় তাদের যে মর্যাদা দেওয়া হয়েছিল সেই অবস্থায় ফিরিয়ে আনতে হবে। যদি তারা সময়সীমা বা ক্লাস মিস করে, তবে তাদের কাজটি মেক আপ করতে সক্ষম হওয়া উচিত।

এই গাইড নতুন নয়. গর্ভাবস্থা-ভিত্তিক বৈষম্য ইতিমধ্যেই শিরোনাম IX এর অধীনে সুরক্ষিত ছিল। কিন্তু শিক্ষা বিভাগের ঘোষণা দেখায় যে ফেডারেল কর্মকর্তারা বিষয়টিকে অগ্রাধিকার দিচ্ছেন – এমন একটি পদক্ষেপ যা গর্ভবতী বা গর্ভপাত চাইছেন এমন ছাত্র এবং কর্মচারীদের জন্য আরও আইনি সুরক্ষার ইঙ্গিত দিতে পারে। ডিপার্টমেন্টের অফিস ফর সিভিল রাইটস শিরোনাম IX এবং অন্যান্য ফেডারেল নাগরিক অধিকার আইনের কথিত লঙ্ঘনের জন্য কলেজগুলি তদন্ত করতে পারে।

সুপ্রিম কোর্ট বাতিল হওয়ার মাত্র তিন মাস পরে অনুস্মারকটি আসে রো বনাম ওয়েড এবং পরিকল্পিত পিতামাতা বনাম কেসি, গর্ভপাতের সাংবিধানিক অধিকার প্রতিষ্ঠা এবং বজায় রাখার আইনি নজির। আদালতের রায়ের পর থেকে একটি মামলায় ড ডবস বনাম জ্যাকসন মহিলা স্বাস্থ্য সংস্থাঅন্তত 14টি রাজ্য হয় নিষিদ্ধ বা গুরুতরভাবে গর্ভপাত সীমিত, এবং আরো আসতে পারে.

কিছু রাজ্যে, নিষেধাজ্ঞাগুলি লোকেদের গর্ভপাতের প্রচার করতে বা অন্যকে গর্ভপাত পেতে সাহায্য করতে নিষেধ করে। এই আইনগুলি শ্রেণীকক্ষে এবং ক্যাম্পাসে পদ্ধতি সম্পর্কে ছাত্র, শিক্ষক এবং কলেজের কর্মীরা কী বলতে পারে সে সম্পর্কে ভয় এবং অনিশ্চয়তা তৈরি করেছে। উদাহরণস্বরূপ, আইডাহো বিশ্ববিদ্যালয়ে, সাধারণ পরামর্শদাতা কর্মীদের গর্ভপাতের বিষয়ে “নিরপেক্ষ” থাকতে এবং সতর্কতার সাথে বিষয়টির সাথে যোগাযোগ করতে বলেছিলেন।

মঙ্গলবার প্রকাশিত একটি ফ্যাক্ট শীট কলেজগুলিকে নির্দেশ দেয় যে তাদের ছাত্র এবং কর্মীরা যদি মনে করেন যে তারা গর্ভাবস্থা বা গর্ভপাতের কারণে তাদের প্রতি বৈষম্যের শিকার হয়েছেন তারা অভিযোগ দায়ের করতে পারেন। এছাড়াও, শিক্ষার্থী এবং কর্মীরা শিক্ষা বিভাগের নাগরিক অধিকার অফিসে অভিযোগ দায়ের করতে পারে। কলেজ কর্মচারীদের গর্ভাবস্থা, প্রসব, গর্ভপাত এবং অন্যান্য সম্পর্কিত শর্তগুলির জন্য ছুটির অনুমতি দেওয়া উচিত, ফ্যাক্ট শীটে বলা হয়েছে।

নির্দেশিকাটি বিডেন প্রশাসনের নতুন শিরোনাম IX নিয়মকে ছাপিয়ে যেতে পারে। শিরোনাম IX আইন হওয়ার ঠিক 50 বছর পরে শিক্ষা বিভাগ জুন মাসে নিয়মগুলির প্রস্তাবিত পরিবর্তনগুলি প্রকাশ করে, যার মধ্যে আবার নিশ্চিত করা যে শিরোনাম IX গর্ভাবস্থা বা সম্পর্কিত অবস্থার উপর ভিত্তি করে বৈষম্য থেকে শিক্ষার্থীদের রক্ষা করে৷ বিভাগ পর্যালোচনা করছে কয়েক হাজার মন্তব্য তার প্রস্তাবের উপর ভিত্তি করে এবং এখনও প্রবিধানে চূড়ান্ত পরিবর্তন করেনি।

ওহাইওতে শিরোনাম IX মামলায় ছাত্র এবং অধ্যাপকদের প্রতিনিধিত্বকারী একজন অ্যাটর্নি ক্রিস্টিনা ডব্লিউ সুপলার বলেছেন, গর্ভপাতকে অপরাধীকরণকারী রাষ্ট্রীয় আইনের সাথে বিডেন প্রশাসনের নির্দেশনার ভারসাম্য কলেজগুলির জন্য গুরুত্বপূর্ণ হবে। নতুন রাজ্য আইন আদালতে পরীক্ষা করা বাকি আছে.

“আপনি রাজ্য এবং ফেডারেল আইনের ছেদ নিয়ে কাজ করছেন,” তিনি বলেছিলেন। “এগুলি খুব জটিল আইনি সমস্যা যা সরাসরি ছাত্রদের জীবনকে প্রভাবিত করে।”