ফ্লোরিডা রাজ্যটি ইচ্ছাকৃতভাবে এবং পদ্ধতিগতভাবে উচ্চ শিক্ষার একটি বর্ণগতভাবে বিচ্ছিন্ন কাঠামো বজায় রেখেছে, প্রধানত শ্বেতাঙ্গ বিশ্ববিদ্যালয়গুলিকে ঐতিহাসিকভাবে কালো প্রতিষ্ঠানের তুলনায় বেশি অর্থায়ন দিয়েছে, বৃহস্পতিবার ফ্লোরিডা এএন্ডএম বিশ্ববিদ্যালয়ের ছয়জন শিক্ষার্থীর দায়ের করা মামলা অনুসারে।

ফ্লোরিডা রাজ্য, ফ্লোরিডা স্টেট ইউনিভার্সিটি সিস্টেম বোর্ড অফ গভর্নরস এবং সিস্টেমের চ্যান্সেলর, মার্শাল এম. ক্রাইসার III এর বিরুদ্ধে ফেডারেল আদালতে ক্লাস-অ্যাকশন স্ট্যাটাস চাওয়ার মামলা দায়ের করা হয়েছিল। মামলায় ফ্লোরিডাকে “পাঁচ বছরের মধ্যে এইচবিসিইউ এবং ঐতিহ্যগতভাবে শ্বেতাঙ্গ প্রতিষ্ঠানগুলির সমর্থনে সমতা অর্জনের প্রতিশ্রুতিবদ্ধ” হওয়ার আহ্বান জানানো হয়েছে।

9,000-এরও বেশি শিক্ষার্থী নিয়ে, ফ্লোরিডা এএন্ডএম দেশের বৃহত্তম এইচবিসিইউগুলির মধ্যে একটি।

আর্থিক সহায়তা অফিস বলেছে যে রাজ্যের তহবিল শেষ হয়ে গেছে এবং আর প্রয়োজন নেই।

মামলাটি রাষ্ট্রীয় তহবিল অনুশীলনের আইনি চ্যালেঞ্জগুলির একটি সিরিজের মধ্যে সর্বশেষ যা এইচবিসিইউগুলিকে বিলিয়ন ডলারে সংক্ষিপ্ত করেছে। ভূমি-অনুদান বিশ্ববিদ্যালয়গুলোর প্রতি অনেকেরই ভিন্ন মনোভাব রয়েছে। 1862 সালের মরিল অ্যাক্ট একটি সিস্টেম প্রতিষ্ঠা করে যেখানে ফেডারেল সরকার কৃষি, বিজ্ঞান, প্রকৌশল এবং সংশ্লিষ্ট বিষয়ে নিবেদিত বিশ্ববিদ্যালয়গুলিকে অনুদান প্রদান করে, যতক্ষণ না তারা অ-ফেডারেল অর্থের সাথে মিলিত হয়। এটি সাধারণত রাজ্য থেকে আসে। কিন্তু বছরের পর বছর ধরে, প্রধানত শ্বেতাঙ্গ বিশ্ববিদ্যালয়গুলো ঐতিহাসিকভাবে কৃষ্ণাঙ্গ প্রতিষ্ঠানের চেয়ে বেশি রাষ্ট্রীয় তহবিলের সঠিক অংশ পেয়েছে।

একই রকম অসঙ্গতি স্পষ্ট, মামলায় বলা হয়েছে, রাজ্য ফ্লোরিডার দুটি ভূমি-অনুদান কলেজে প্রতি শিক্ষার্থীর জন্য যে পরিমাণ অর্থ দেয়। অভিযোগে বলা হয়েছে যে 1987 থেকে 2020 সালের মধ্যে ব্যবধান ছিল $1.3 বিলিয়ন। .

ফ্লোরিডা স্টেট ইউনিভার্সিটি সিস্টেমের একজন মুখপাত্র বলেছেন যে এটি মুলতুবি মামলার বিষয়ে মন্তব্য করে না।

অভিযোগটি এমন বেশ কয়েকটি এলাকার দিকেও নির্দেশ করে যেখানে ফ্লোরিডা এএন্ডএম প্রধানত সাদা ফ্লোরিডা স্টেট ইউনিভার্সিটির তালাহাসির তুলনায় কম পাবলিক ফান্ড পায়।

ব্রিটনি ডেন্টন।

ব্রিটনি ডেন্টনের সৌজন্যে

ফার্মেসির ছাত্র ব্রিটনি ডেন্টন ফ্লোরিডা সিস্টেমের বিরুদ্ধে একজন বাদী।

ব্রিটনি ডেন্টন, ফ্লোরিডা এএন্ডএম-এর একজন নতুন ফার্মাসি ছাত্র, প্রতিযোগীদের মধ্যে একজন। তিনি একটি সাক্ষাত্কারে বলেছিলেন যে তিনি মনে করেন এটি অন্যায় যে “ট্র্যাকের বিপরীত দিকের” দুটি প্রতিষ্ঠানের এত আলাদা সংস্থান রয়েছে। গ্রীষ্ম যখন এই শরতে নথিভুক্ত করার জন্য আর্থিক সহায়তা পাওয়ার চেষ্টা করেছিল, তখন তিনি বলেছিলেন, “আর্থিক সহায়তা অফিস বলেছিল যে রাজ্যের অর্থ শেষ হয়ে গেছে এবং আর কিছু দেওয়ার দরকার নেই।” তিনি ঋণ নিয়েছেন এবং সঞ্চয় করেছেন – তিনি মনে করেন না যে তাকে একটি ভাল-তহবিলযুক্ত বিশ্ববিদ্যালয়ে ড্রপ আউট করতে হবে।

মামলায় রাষ্ট্র এবং এর বিশ্ববিদ্যালয় ব্যবস্থাকে ফ্লোরিডা এএন্ডএম-এ অপ্রয়োজনীয়ভাবে নকল প্রোগ্রামের জন্য অভিযুক্ত করা হয়েছে, যা ঐতিহাসিকভাবে ব্ল্যাক ইউনিভার্সিটির জন্য ছাত্র এবং শিক্ষকদের আকর্ষণ করা কঠিন করে তুলেছে। এটি গত বছর মেরিল্যান্ড রাজ্যের বিরুদ্ধে একটি সফল মামলায় ইস্যুতে ছিল, যা 10 বছরে রাজ্যের চারটি এইচবিসিইউকে অতিরিক্ত অর্থায়নে $577 মিলিয়ন প্রদান করতে সম্মত হয়েছিল।

1998 সালে, ফ্লোরিডা এবং ইউএস ডিপার্টমেন্ট অফ এডুকেশন এর অফিস ফর সিভিল রাইটস শিক্ষার সকল স্তরে সংখ্যালঘু ছাত্রদের প্রবেশাধিকার উন্নত করতে পাঁচ বছরের অংশীদারিত্ব শুরু করে। মামলায় অভিযোগ করা হয়েছে যে রাষ্ট্র সেই চুক্তিকে সম্মান করেনি।

রেমন্ড সি. পিয়ার্স, সাউদার্ন এডুকেশন ফাউন্ডেশনের প্রেসিডেন্ট, যখন এই চুক্তি স্বাক্ষরিত হয় তখন তিনি অফিস অফ সিভিল রাইটসে কর্মরত ছিলেন। তিনি বৃহস্পতিবার বলেছিলেন যে তিনি এখনও ফ্লোরিডার অভিযোগটি পড়েননি, তিনি এটিকে “দুর্ভাগ্যজনক এবং দুঃখজনক” বলে মনে করেছেন যে এই জাতীয় সমস্যাগুলি প্রয়োজনীয় ছিল। পিয়ার্স, দীর্ঘদিনের নাগরিক অধিকারের অ্যাটর্নি যিনি এইচবিসিইউগুলির জন্য রাষ্ট্রীয় অর্থায়নের জন্য অসংখ্য চ্যালেঞ্জের মূল খেলোয়াড় ছিলেন, তিনি বলেছিলেন যে তিনি ফ্লোরিডার কয়েক দশক ধরে বিচ্ছিন্নতা এবং বৈষম্য সমস্যা সমাধানের লক্ষ্যে একটি অংশীদারিত্ব চুক্তির উন্নয়ন তদারকি করেছেন। ইরেজার

“রাজ্যের বাজেট শক্ত হয়ে যাচ্ছে – আমি বুঝতে পারছি, এবং আপনার প্রতিদ্বন্দ্বী স্বার্থ আছে,” পিয়ার্স বলেছিলেন। তবে প্রায়শই, তিনি যোগ করেন, প্রধানত সাদা বিশ্ববিদ্যালয়ের স্বার্থ বিরাজ করে। “অন্যান্য শিক্ষার্থীদের যে শিক্ষাগত পরিষেবাগুলির প্রয়োজন তা কালো ছাত্রদের প্রাপ্য নয় বা প্রয়োজন নেই,” তিনি বলেছিলেন, “একটি বর্ণবাদী ধারণা যা এখনও দূর হয়নি।”