নিউ জার্সি সিটি ইউনিভার্সিটি শুরু হয়েছে আট বছর আগে উচ্চাভিলাষী প্রচেষ্টার একটি সিরিজ রিয়েল এস্টেট ডিল এবং পাবলিক-প্রাইভেট পার্টনারশিপের মাধ্যমে ক্যাম্পাসের জায়গা সম্প্রসারণ করা যাতে আরও বেশি শিক্ষার্থী এবং অর্থ আনা যায়।

কিন্তু মহামারী থেকে বিশ্ববিদ্যালয়ের গ্র্যান্ড ভিশন ভেঙ্গে পড়েছে: গত দুই বছরে তালিকাভুক্তি 14 শতাংশেরও বেশি কমেছে, এবং বিশ্ববিদ্যালয়টি $14 মিলিয়ন বাজেট ঘাটতি (এর মোট বাজেটের 10 শতাংশেরও বেশি) সহ আগের অর্থবছর শেষ করেছে। ) এবং রাষ্ট্রপতি যিনি সম্প্রসারণ পরিকল্পনার নেতৃত্বে সহায়তা করেছিলেন তিনি জুন মাসে হঠাৎ পদত্যাগ করেছিলেন। কলেজ নেতারা প্রোগ্রাম এবং অনুষদ কাটার প্রস্তুতি নিচ্ছেন, এবং রাজ্যের গভর্নর প্রতিষ্ঠানের অর্থের তদন্তের আহ্বান জানিয়েছেন। কিছু রাজ্যের আইন প্রণেতারা প্রশ্ন করছেন যে বিশ্ববিদ্যালয়, সাধারণত NJCU বলা হয়, খোলা রাখা উচিত কিনা।

এনজেসিইউ-এর গল্পটি অনুরূপ প্রতিষ্ঠানগুলির জন্য একটি সতর্কতামূলক গল্প—ছোট পাবলিক আঞ্চলিক কলেজগুলি একটি ভিড়ের উচ্চ শিক্ষার বাজারে সম্প্রসারণের উচ্চাকাঙ্ক্ষা নিয়ে। যদিও রিয়েল এস্টেট চুক্তিগুলি একটি প্রতিকূল পর্যালোচনার দিকে পরিচালিত করেছে, বিশ্ববিদ্যালয়টি উত্তর নিউ জার্সি এবং সারা দেশে তার সমবয়সীদের দ্বারা সম্মুখীন হওয়া একটি সমস্যার প্রতিক্রিয়া জানিয়েছে: উচ্চ বিদ্যালয়ের স্নাতকদের হ্রাসের জন্য প্রতিযোগিতা বৃদ্ধি পেয়েছে।

নক্সভিলের টেনেসি ইউনিভার্সিটির শিক্ষার নেতৃত্ব ও নীতি অধ্যয়ন বিভাগের অধ্যাপক এবং চেয়ার রবার্ট কেলচেন বলেন, “বাড়তে একটি পদক্ষেপ নেওয়া তাদের পক্ষে যুক্তিসঙ্গত ছিল।” “কিন্তু সম্ভাব্য শিক্ষার্থীদের সামগ্রিক পুল যে কারও প্রত্যাশার চেয়ে অনেক ছোট, এবং শিক্ষার্থীরা সাধারণত বড়, আরও নির্বাচনী প্রতিষ্ঠানে যেতে চায়।”

শিগগিরই বিশ্ববিদ্যালয়ের আর্থিক অবস্থার উন্নতি হবে না। বিশ্ববিদ্যালয়ের বোর্ড অফ ট্রাস্টিজের সেপ্টেম্বরের রিপোর্ট অনুযায়ী, তালিকাভুক্তি পরের বছর আবার কমে যাবে বলে অনুমান করা হচ্ছে, এবং কর্মকর্তারা 2023 অর্থবছরে প্রায় $13 মিলিয়নের ঘাটতি অনুমান করেছেন।

কিভাবে জিনিস এত খারাপ পেতে? সম্প্রসারণ পরিকল্পনার প্রতিবাদকারী শিক্ষকরা প্রাক্তন রাষ্ট্রপতির বিরুদ্ধে অব্যবস্থাপনা এবং ঝুঁকিপূর্ণ উদ্যোগে বিশ্ববিদ্যালয়ের ভবিষ্যত বাজি ধরার জন্য অভিযুক্ত করেছেন। এক বছর আগে ইউনিভার্সিটি সিনেট দ্বারা অনুমোদিত একটি অনাস্থা প্রস্তাব অনুসারে, কোনো প্রকল্পই “এখন পর্যন্ত বিনিয়োগের জন্য প্রয়োজনীয় রিটার্ন তৈরি করেনি,” তিনি বলেন, “এবং কখন এবং কখন হবে তা স্পষ্ট নয়।”

বিশ্ববিদ্যালয়ের কর্মকর্তারা স্বীকার করেছেন যে চুক্তিগুলি পরিকল্পনা অনুযায়ী হয়নি, কিন্তু বলেছে যে ব্যবস্থাগুলি তাদের আর্থিক সমস্যার জন্য সম্পূর্ণরূপে দায়ী নয়।

“আপনি কি জীবনে একবারের মহামারীর পূর্বাভাস দিতে পারেন?” বিশ্ববিদ্যালয়ের সিনিয়র উপদেষ্টা আন্দ্রেস অ্যাসেবো, তালিকাভুক্তির উপর কোভিড-১৯ এর প্রভাব ব্যাখ্যা করেছেন। “2018 সালের পতনের পর থেকে, বিশ্ববিদ্যালয় প্রায় 1,300 ছাত্র হারিয়েছে,” Acebo বলেছেন। “এটি যে কোনও প্রতিষ্ঠানের উপর ভূমিকম্পের প্রভাব ফেলবে। সমস্যাটিকে রিয়েল এস্টেট বললে জীবন সহজ হবে।”

পৃNJCU-এর মতো সাধারণ আঞ্চলিক বিশ্ববিদ্যালয়গুলি জাতীয়ভাবে সমস্ত কলেজ ছাত্রদের প্রায় 40 শতাংশ এবং সংখ্যালঘু, স্বল্প-আয়ের, এবং প্রথম প্রজন্মের ছাত্র-ছাত্রীদের একটি বৃহত্তর ফ্ল্যাগশিপ এবং শীর্ষ গবেষণা বিশ্ববিদ্যালয়ের তুলনায় নথিভুক্ত করে। NJCU-তে, উদাহরণস্বরূপ, ফেডারেল তথ্য অনুসারে 70 শতাংশেরও বেশি শিক্ষার্থী পেল অনুদানের জন্য যোগ্যতা অর্জন করে, এবং দুই-তৃতীয়াংশ হিস্পানিক বা কালো, যা জার্সি সিটির অসাধারণ বৈচিত্র্যের প্রতিফলন।

কিন্তু রাষ্ট্রীয় সমর্থনের অভাব, এই অঞ্চলের বাইরের ছাত্রদের আকৃষ্ট করার সীমিত সুযোগ এবং দুর্বল তহবিল সংগ্রহের কারণে বিশ্ববিদ্যালয়টিকে অর্থনৈতিক মন্দা এবং জনসংখ্যাগত পরিবর্তনের ঝুঁকিতে ফেলেছে যা বিশেষ করে উত্তর-পূর্ব এবং উচ্চ মধ্যপশ্চিমে উচ্চ বিদ্যালয়ের স্নাতকের হার হ্রাসের দিকে পরিচালিত করেছে।

কানেকটিকাটে, উদাহরণস্বরূপ, পাবলিক কলেজ এবং বিশ্ববিদ্যালয় ব্যবস্থা প্রায় $270 মিলিয়ন বাজেটের ঘাটতির সম্মুখীন হয়। সংবাদ অ্যাকাউন্ট অনুযায়ীক্রমবর্ধমান তালিকাভুক্তি এবং ক্রমবর্ধমান শ্রম ব্যয়ের কারণে।

মিশিগানে, পাবলিক ডিস্ট্রিক্টগুলো ডরমিটরি বন্ধ করে দিচ্ছে বা ডেভেলপারদের কাছে বিল্ডিং বিক্রি করছে টিউশনের আয়ের ক্ষতি পূরণ করতে, এবং মিশিগানের অ্যান আরবার এবং মিশিগান বিশ্ববিদ্যালয়ের ফ্ল্যাগশিপগুলিতে নথিভুক্তি শক্তিশালী রয়েছে এবং এমনকি বৃদ্ধি পাচ্ছে।

এনজেসিইউ এর অনেক পিয়ার প্রতিষ্ঠানের চেয়ে খারাপ কাজ করেছে। 2016 থেকে 2021 পর্যন্ত, বিশ্ববিদ্যালয়ের মতে, স্নাতক তালিকাভুক্তি 21 শতাংশেরও বেশি কমেছে।

বিশ্ববিদ্যালয়ের পরিসংখ্যান দেখায় যে এই পতন এক বছর আগের তুলনায় প্রায় 5 শতাংশ কমেছে এবং পরবর্তী শরত্কালে আরও 8 শতাংশ হ্রাস পাবে বলে অনুমান করা হচ্ছে, বিশ্ববিদ্যালয়ের ট্রাস্টি বোর্ডের সেপ্টেম্বরের প্রতিবেদন অনুসারে।

বিশ্ববিদ্যালয়ের একবার নিজেকে আরও ভাল করার, এই অঞ্চলে আরও বেশি ছাত্রদের পরিষেবা দেওয়ার এবং এর আয় বৈচিত্র্যময় করার পরিকল্পনা ছিল।

2014 সালে, রাষ্ট্রপতি সুসান হেন্ডারসন, একটি 20 বছরের লিজ স্বাক্ষরিত একটি 70,000-বর্গফুট বিল্ডিংয়ে বিজনেস স্কুলের জন্য বার্ষিক ভাড়া $2.3 মিলিয়ন।

2017 সালে, হেন্ডারসন এমন কর্মকর্তাদের মধ্যে ছিলেন যারা 22-একর জায়গায় স্থল ভেঙেছিলেন, যার মধ্যে রয়েছে বিশ্ববিদ্যালয়ের জন্য ডরমিটরি, পারফর্মিং আর্ট স্পেস এবং অ্যাপার্টমেন্ট, খুচরা দোকান এবং পার্কিংয়ের জন্য বেশ কয়েকটি বাণিজ্যিক সাইট। জমিটি বিশ্ববিদ্যালয়ের মালিকানাধীন, তবে তাদের সরকারি-বেসরকারি অংশীদারিত্বের অধীনে, বিকাশকারীরা 2023 এবং 2024 অর্থবছর পর্যন্ত ভাড়া দেওয়া শুরু করবে না।

2018 সালে বিশ্ববিদ্যালয় একটি 40 বছরের লিজ স্বাক্ষরিত ক্যাম্পাস থেকে প্রায় 50 মাইল দূরে একটি প্রাক্তন মার্কিন সেনা ঘাঁটিতে স্থানের জন্য যা রাষ্ট্র দ্বারা পুনর্বিকশিত হচ্ছে। 2021 সালে শুরু হওয়া এই চুক্তিতে NJCU এর বছরে প্রায় $1.6 মিলিয়ন খরচ হয়েছে।

প্রথমে, এই পরিকল্পনাগুলি কাজ করেছিল। 2014 থেকে 2016 পর্যন্ত, স্নাতক তালিকাভুক্তি 7 শতাংশ বৃদ্ধি পেয়েছে। বিশ্ববিদ্যালয়ের পরিসংখ্যান অনুযায়ী.

কিন্তু তারপর তালিকাভুক্তি প্রত্যাখ্যান. সময়ের সাথে সাথে, রিয়েল এস্টেট লেনদেন আর্থিক সমস্যার দিকে পরিচালিত করে, কারণ এনজেসিইউ-এর প্রাথমিক তালিকাভুক্তির অনুমানগুলি খুব গোলাপী ছিল, মুডি’স ইনভেস্টর সার্ভিস, একটি বন্ড রেটিং সংস্থার আর্থিক বিশ্লেষকদের মতে।

উদাহরণস্বরূপ, ইউনিভার্সিটির ফাউন্ডেশন 22-হেক্টর ইউনিভার্সিটি সাইট ডেভেলপমেন্টে একটি ডরমিটরি নির্মাণের জন্য একটি পৃথক সীমিত দায়বদ্ধতা কর্পোরেশন তৈরি করেছে। কিন্তু ইউনিভার্সিটি কর্পোরেশনকে 2020 থেকে শুরু করে প্রায় $3.5 মিলিয়ন অর্থ প্রদানের “সিদ্ধান্ত নিয়েছে” এবং বর্তমান বছরের জন্য আরও $3 মিলিয়ন বরাদ্দ রেখেছে কারণ এটি ছাত্রাবাসটি পূরণ করেনি। নিরীক্ষকের মতামত অনুযায়ী.

Acebo, বিশ্ববিদ্যালয়ের সাধারণ পরামর্শদাতা, আর্থিক সমস্যার জন্য বিশ্ববিদ্যালয়ের আর্থিক সহায়তা কর্মসূচিকে দায়ী করেছেন, যা তিনি বলেছিলেন যে সাম্প্রতিক বছরগুলিতে $3 মিলিয়ন থেকে $14 মিলিয়নে উন্নীত হয়েছে। দ্য কার্যক্রম প্রতিবছর $65,000-এর কম আয় করে এমন পরিবার থেকে রাজ্যের উচ্চ বিদ্যালয়ের স্নাতকরা গ্যারান্টি দেয় যে তারা যদি ফুল-টাইম অধ্যয়ন করে তবে কোনো ছাত্র ঋণ ছাড়াই তাদের ডিগ্রি সম্পূর্ণ করতে পারবে। টিউশন আয় হ্রাস এবং পরিচালন ব্যয় বৃদ্ধির কারণে এটি আরেকটি ব্যয় ছিল যা পূরণ করা কঠিন ছিল।

হেন্ডারসন মন্তব্যের জন্য অনুরোধের জবাব দেননি।

ডব্লিউNJCU-তে নথিভুক্তি কমে গেছে, জার্সি সিটির আশেপাশে ভীড়ের উচ্চ শিক্ষার বাজারের কারণে এই অঞ্চলে আরও শিক্ষার্থী নিয়োগের সম্ভাবনা কম।

ইউনিভার্সিটির মাত্র কয়েক মাইলের মধ্যে, অন্যান্য অনেক প্রতিষ্ঠান—এসেক্স কাউন্টি কলেজ, হাডসন কাউন্টি কমিউনিটি কলেজ, নিউয়ার্কের রুটগার্স ইউনিভার্সিটি এবং নিউ জার্সি ইনস্টিটিউট অফ টেকনোলজি—সাধারণত একই ছাত্রদের জন্য প্রতিযোগিতা করে যারা NJCU-তে যোগ দেয়।

কিছু প্রতিষ্ঠান এনজেসিইউ-এর নিজস্ব সম্প্রদায়ের শিক্ষার্থীদের জন্য প্রকাশ্যে বিজ্ঞাপন দেয়। সেন্ট পিটার ইউনিভার্সিটি, জার্সি সিটি ক্যাম্পাস 2022 এনসিএএ পুরুষদের বাস্কেটবল টুর্নামেন্টে বিস্ময়কর সাফল্যের জন্য বিখ্যাত, এমনকি ক্যাম্পাসের আশেপাশে বাস স্টপে বিজ্ঞাপন দেয়, ফ্রান্সিস মোরান, NJCU রাষ্ট্রবিজ্ঞানের অধ্যাপক এবং ইউনিভার্সিটি সিনেটের সভাপতি বলেছেন।

মন্টক্লেয়ার স্টেট ইউনিভার্সিটি, NJCU থেকে প্রায় 20 মাইল, একটি বিরামবিহীন স্থানান্তর প্রোগ্রাম প্রদান করে মাত্র দুই মাইল দূরে হাডসন কাউন্টি কমিউনিটি কলেজের সাথে। কিছু মেজার্সের ছাত্ররা হাডসন থেকে শুরু করতে পারে এবং তাদের স্নাতক ডিগ্রি সম্পূর্ণ করতে মন্টক্লেয়ারে ভর্তির নিশ্চয়তা পেতে পারে। এনজেসিইউ-এর বিপরীতে, মহামারী চলাকালীন মন্টক্লেয়ারের নথিভুক্তি সামান্য হ্রাস পেয়েছিল।

প্রতিযোগিতামূলক কারণে, এনজেসিইউ-এর সম্প্রসারণ প্রকল্প হিসাবে অন্যান্য অবস্থানগুলি যুক্ত করার উপায়গুলি বিবেচনা করা উচিত, টেনেসি কেলচেন বলেছেন, পূর্বে সেটন হল ইউনিভার্সিটির অধ্যাপক, যা এনজেসিইউ থেকে মাত্র 14 মাইল দূরে। “যদি তারা বড় হওয়ার চেষ্টা না করে, তবে অন্যান্য বিশ্ববিদ্যালয় তাদের মধ্যাহ্নভোজ খাবে,” তিনি বলেছিলেন।

যাইহোক, তার মতে, বিশ্ববিদ্যালয়টি বাস্তবায়িত প্রকল্পগুলি এবং অঞ্চলের শিক্ষার্থীদের জন্য প্রতিযোগিতা সম্পর্কে বাস্তববাদী হওয়া উচিত।

ডিতালিকাভুক্তি এবং প্রতিযোগিতার চ্যালেঞ্জ সত্ত্বেও, নিউ জার্সির নির্বাচিত কর্মকর্তারা বিশ্ববিদ্যালয়ের আর্থিক দুরবস্থাকে আরও অব্যবস্থাপনার বিষয় হিসাবে তৈরি করেছেন এবং প্রশ্ন করেছেন যে এটি খোলা থাকতে পারে কিনা।

“আমি আত্মবিশ্বাসী যে স্কুলের আর্থিক এবং অপারেশনগুলির একটি স্বাধীন তদন্ত জনসাধারণের সর্বোত্তম স্বার্থে হবে,” গভর্নর ফিল মারফি গত গ্রীষ্মে একটি প্রেস বিজ্ঞপ্তিতে বলেছিলেন৷ তার অনুরোধ ঘোষণা করেন রাষ্ট্র নিয়ন্ত্রক দ্বারা যেমন একটি অনুরোধের জন্য.

একটি বিবৃতিতে, গভর্নর, একজন ডেমোক্র্যাট, সংবাদ উদ্ধৃত করেছেন যে বিশ্ববিদ্যালয়ের “2014 ডলারের উদ্বৃত্ত $108 মিলিয়ন পেনশন বাধ্যবাধকতা এবং একটি বিস্তৃত সম্প্রসারণ উদ্যোগের জন্য বন্ড ইস্যু করার কারণে এক বছরের মধ্যে অদৃশ্য হয়ে গেছে।”

গভর্নরের কার্যালয় মন্তব্যের অনুরোধে সাড়া দেয়নি।

বিশ্ববিদ্যালয়ের কর্মকর্তারা এই দাবিগুলি প্রত্যাহার করেছেন, ব্যাখ্যা করেছেন যে গভর্নর এবং সাংবাদিকরা নগদ উদ্বৃত্তের সাথে নেট ব্যালেন্সকে বিভ্রান্ত করছেন। পরিবর্তে, তারা বলেছে, নেতিবাচক নেট অবস্থানটি 2015 সালে অ্যাকাউন্টিং নিয়মে পরিবর্তনের ফলাফল ছিল যার জন্য NJCU-কে রাষ্ট্র-প্রদত্ত পেনশন বাধ্যবাধকতার খরচ কাটতে হবে।

অডিট এবং আর্থিক বিশ্লেষকরা বিশ্ববিদ্যালয়ের উন্নয়ন পরিকল্পনায় অন্যান্য সমস্যাও উল্লেখ করেছেন। বিশ্ববিদ্যালয় গত দুই বছরে $1.4 মিলিয়ন প্রদান করেছে কৌশলগত উন্নয়ন গ্রুপএনজেসিইউ ফাউন্ডেশন বোর্ড অফ ডিরেক্টরসের প্রাক্তন সদস্য অ্যান্থনি ডব্লিউ বাস্টারডির মালিকানাধীন একটি রিয়েল এস্টেট উন্নয়ন এবং পরামর্শক সংস্থা।

“2021 এবং 2020 উভয় অর্থবছরেই, বিশ্ববিদ্যালয়ের রিয়েল এস্টেট পরামর্শ এবং প্রকল্প ব্যবস্থাপনা পরিষেবা সম্পর্কিত মাসিক ফি বাবদ $0.7 মিলিয়ন খরচ হয়েছে,” বিশ্ববিদ্যালয়ের অডিট অনুসারে।

Acebo বলেন, Bastardi এর কোম্পানি একটি প্রতিযোগিতামূলক বিডিং প্রক্রিয়ার মাধ্যমে নিয়োগ করা হয়েছিল এবং কোনো স্বার্থের দ্বন্দ্ব প্রকাশ করেনি।

বাস্তার্দি, যিনি 2016 থেকে 2020 সাল পর্যন্ত ফাউন্ডেশনের বোর্ডে কাজ করেছিলেন, একটি ইমেলে বলেছিলেন যে সংস্থাটি “প্রেসিডেন্ট এবং ট্রাস্টি বোর্ডের রিয়েল এস্টেট বিষয়ক বিশেষ উপদেষ্টা হিসাবে কাজ করে। আমাদের পরিষেবাগুলি রাষ্ট্রীয় প্রয়োজনীয়তা অনুসারে প্রতিযোগিতামূলক পদ্ধতির মাধ্যমে কেনা হয়েছিল এবং বিশ্ববিদ্যালয়ের সাথে আমাদের চুক্তিটি তার বোর্ড অফ ট্রাস্টি দ্বারা অনুমোদিত হয়েছিল।”

এনকারণ যাই হোক না কেন, একটি বিশ্ববিদ্যালয়ের আর্থিক সমস্যা কর্মীদের মনোবল এবং শিক্ষার্থীদের অভিজ্ঞতার উপর গভীর প্রভাব ফেলবে।

প্রফেসর মোরান বলেন, ক্যাম্পাসের নেতারা অনেক নন-ডিগ্রী অফার সহ একাডেমিক প্রোগ্রামের 30 শতাংশ পর্যন্ত কমানোর কথা বিবেচনা করছেন। তার মতে, সাম্প্রতিক বছরগুলিতে ত্যাগের কারণে হারিয়ে যাওয়া 40টিরও বেশি অনুষদের পাশাপাশি 20টিরও বেশি শিক্ষকতার পদ বাতিল করা হতে পারে। বিশ্ববিদ্যালয়ের তথ্য অনুযায়ী NJCU প্রায় 250 পূর্ণ-সময়ের শিক্ষক নিয়োগ করে।

অনেক শিক্ষক এবং কর্মচারী যারা কাজ চালিয়ে যাচ্ছেন তাদের বেতন কম হবে। একটি ফ্যাকাল্টি ইউনিয়ন এবং একটি বিশ্ববিদ্যালয় আছে অবৈতনিক ছুটিতে রাজি কর্মচারীর বেতনের উপর নির্ভর করে পাঁচ থেকে 18 দিন পর্যন্ত।

মোরান বলেছিলেন যে ক্যাম্পাসের অনেক সহকর্মী হতাশ হয়েছিলেন যে এনজেসিইউকে এমন একটি সমস্যার জন্য আলাদা করা হয়েছিল যা রাজ্যের অন্যান্য অনেক পাবলিক আঞ্চলিক কলেজকে প্রভাবিত করে।

কাছাকাছি উইলিয়াম প্যাটারসন বিশ্ববিদ্যালয়, উদাহরণস্বরূপ, গত বছরের বাজেট থেকে 30 মিলিয়ন ডলার কেটেছে এবং 100টি অনুষদের পদ বাদ দেওয়ার পরিকল্পনা করা হয়েছে।

একই সঙ্গে রাজ্যপাল ড রাষ্ট্রীয় বাজেটে 100 মিলিয়ন ডলার যোগ করা হয়েছে Rutgers ইউনিভার্সিটির ফ্ল্যাগশিপ ক্যাম্পাসে অ্যাথলেটিক সুবিধার সংস্কার করা। NJCU এর মোট বাজেট $140 মিলিয়নের কম।

“আমরা অনুষদ হারাতে যাচ্ছি,” মোরান বলেছিলেন, “কিন্তু রুটগার্স একটি ফুটবল স্টেডিয়ামের জন্য $ 100 মিলিয়ন পেতে যাচ্ছে।” বিপরীতে, তিনি বলেছিলেন যে রাষ্ট্রীয় অর্থের জন্য NJCU-এর অনুরোধ “বালতিতে একটি ড্রপ।”