Tue. Jul 5th, 2022

শ্রীলঙ্কা ধ্বংসের মুখে পড়ে, রাজাপাকসে পরিবার চলে

BySalha Khanam Nadia

May 14, 2022

কলম্বো, শ্রীলঙ্কা- গত গ্রীষ্মে শ্রীলঙ্কার রাষ্ট্রপতির গ্র্যান্ড ঔপনিবেশিক-যুগের বাড়িতে অতিথিরা একটি ভোজ ডিনারে বসেছিলেন, সামান্য কথাবার্তা শীঘ্রই গুরুতর হয়ে ওঠে।

ক্ষমতাসীন জোটের সদস্যদের প্রতিক্রিয়ায়, দেশটির জ্বালানি মন্ত্রী, উদয়া গাম্মানপিলা, দ্বীপের দেশটির জ্বালানি, ওষুধ এবং অন্যান্য প্রয়োজনীয় জিনিস আমদানি করতে প্রয়োজনীয় ডলারের একটি গুরুতর ঘাটতি মোকাবেলার উদ্দেশ্যে জ্বালানীর দামে সামান্য বৃদ্ধি রক্ষা করেছেন।

রাষ্ট্রপতি, গোটাবায়া রাজাপাকসে এবং তার ভাই মাহিন্দা, প্রধানমন্ত্রী, এক বছর আলোচনার পর প্রস্তাবে বোর্ডে উঠেছিলেন। তবে পরিবারের অন্য সদস্য – বাসিল, অর্থমন্ত্রী, মন্ত্রিসভায় পাঁচ রাজাপাকসের একজন – অন্য ধারণা রয়েছে।

অতিথিরা ডান্স ফ্লোরে যাওয়ার আগে, বাসিল রাজাপাকসে উঠে দাঁড়িয়ে ঘোষণা করেছিলেন যে শ্রীলঙ্কা আসলে বৈদেশিক মুদ্রার সংকটে ভুগছে না, মি. গামনপিলা ও আরেকজন ছিলেন। তিনি বলেন, অপরাধীরা দেশের ব্যাংকিং ব্যবস্থা থেকে ডলার তুলে নিচ্ছে। তাকে দুই সপ্তাহ সময় দিন, তিনি বলেছেন, এবং তিনি এটি ঠিক করবেন।

সে করবেনা. প্রায় এক বছর পরে, শ্রীলঙ্কা অর্থনৈতিকভাবে ভেঙে পড়েছে, কিছু মৌলিক খাবার সহ, হাসপাতালের ওষুধ ফুরিয়ে গেছে এবং দেশের বৈদেশিক রিজার্ভ ফুরিয়ে যাওয়ার কারণে জ্বালানি লাইনগুলি ব্লকের জন্য প্রসারিত হচ্ছে। ক্ষোভের যে ঢেউ এখন দেশকে ঘিরে রেখেছে তা হল শ্রীলঙ্কা শাসনকারী পারিবারিক রাজবংশ এবং অর্থনৈতিক বিপর্যয় সম্পর্কে। একবার একটি নৃশংস গৃহযুদ্ধের পর একটি সফল সিংহলী বৌদ্ধ জাতীয়তাবাদ দ্বারা ক্ষমতায়িত হয়ে, রাজাপাকসে পুনরুদ্ধার করেন যাকে তাদের নিজেদের মিত্ররা অযোগ্যতা এবং প্রত্যাখ্যান বলে।

আজ, সেই রাজবংশ, যা প্রায় দুই দশক ধরে দেশে আধিপত্য বিস্তার করেছে, শেষের দ্বারপ্রান্তে, বেশিরভাগ পরিবার একটি সামরিক ঘাঁটিতে লুকিয়ে আছে এবং শুধুমাত্র রাষ্ট্রপতি ক্ষমতায় আঁকড়ে আছেন। সর্বশেষ যেতে হবে: মাহিন্দা রাজাপাকসে, পিতৃপুরুষ এবং প্রধানমন্ত্রী, যাকে এই সপ্তাহে তার বাড়ি থেকে সরিয়ে নেওয়া হয়েছিল সংঘর্ষ শুরু করার পরে যা সারা দেশে আটজন মারা গিয়েছিল।

প্রভু. জ্বালানি মন্ত্রী গামানপিলা বলেছেন, রাজাপাকসাদের – বিশেষ করে বাসিল, অর্থমন্ত্রী হওয়ার আগে একটি অস্পষ্ট ক্ষমতার দালাল – বিপর্যয় আসতে দেখা উচিত ছিল।

“বেসিল এই সত্যটি মেনে নিতে ইচ্ছুক নয় যে এই আর্থিক সংকট একটি অর্থনৈতিক সংকটের দিকে নিয়ে যাবে, এবং আমরা এটি সমাধান না করলে এটি একটি রাজনৈতিক সংকটের দিকে নিয়ে যাবে,” তিনি বলেছিলেন।

“তিনি সবকিছু নিয়ন্ত্রণ করতেন,” মি. গাম্মানপিলা যোগ করেছেন, অন্যান্য কর্মকর্তা এবং কূটনীতিকদের দ্বারা প্রতিধ্বনিত একটি অনুভূতি, “এবং তিনি কিছুই জানেন না।”

সাম্প্রতিক বছরগুলিতে বিশ্লেষকদের কাছে শ্রীলঙ্কা যে অর্থনৈতিক পতনের দিকে যাচ্ছে তা ক্রমশ স্পষ্ট হয়ে উঠেছে। তারা সতর্ক করেছিল যে পেমেন্টের ভারসাম্য এবং দেশের সামষ্টিক অর্থনৈতিক প্রবণতা সারিবদ্ধতার বাইরে ছিল।

কয়েক দশক ধরে, 22 মিলিয়ন জনসংখ্যার ছোট দ্বীপ দেশটি একটি সমৃদ্ধশালী রাষ্ট্রীয় খাত গড়ে তুলেছে, শক্তিশালী সামাজিক কল্যাণ কর্মসূচী যা জাতির সামর্থ্যকে ছাড়িয়ে গেছে, একটি বৃহৎ সামরিক এবং যুদ্ধের পরে নির্মাণ প্রকল্পের একটি বিশদ সিরিজ। অর্থনৈতিক প্রবৃদ্ধি মন্থর হওয়ার সাথে সাথে এটি শোধ করার জন্য ঋণ নিতে থাকে।

অর্থনৈতিক চাপ বেড়েছে কারণ মহামারী ভ্রমণের বিধিনিষেধ পর্যটন ডলারকে খর্ব করেছে। তারপরে রাসায়নিক সারের উপর একটি বিপর্যয়কর নিষেধাজ্ঞা এসেছিল, কারণ রাজাপাকসে সরকার এমন এক সময়ে জৈব চাষের জন্য চাপ দিয়েছিল যখন জলবায়ু পরিবর্তন ইতিমধ্যেই ফসল এবং খাদ্য নিরাপত্তাকে হুমকির মুখে ফেলেছিল।

যখন এটা স্পষ্ট হয়ে গেল যে সরকারকে আন্তর্জাতিক মুদ্রা তহবিলের মতো আর্থিক সংস্থাগুলির সাহায্যের প্রয়োজন, তখন রাজাপাকসারা তাদের পা টেনে নেয়। চীনের মতো মিত্রদের কাছ থেকে সহজ ঋণে অভ্যস্ত, তারা এই ধরনের প্যাকেজের সাথে আসা কঠোর প্রত্যাশার আশঙ্কা করেছিল, কর্মকর্তা এবং কূটনীতিকরা বলেছেন।

অর্থনৈতিক মন্দা চলমান প্রতিবাদ আন্দোলনের দিকে নিয়ে গেছে। প্রধান প্রতিবাদ এলাকায়, রাজধানী কলম্বো থেকে ভারত মহাসাগরকে উপেক্ষা করে সুন্দর গল ফেস বরাবর, প্রতিবাদকারীরা ক্রমবর্ধমানভাবে এমন বিষয় নিয়ে আলোচনা করছে যা একসময় সংখ্যাগরিষ্ঠ জাতিগত সিংহলিদের দ্বারা উপেক্ষা করা হয়েছিল।

শ্রীলঙ্কার তামিল সংখ্যালঘুদের বিরুদ্ধে অপরাধের অভিযোগে ভরা গৃহযুদ্ধের পর রাজনৈতিক ও সামরিক অভিজাতদের দায়মুক্তি ভোগ করাকে অনেকেই সংকটের মূল হিসেবে বর্ণনা করেছেন। যুদ্ধের সমাপ্তি একটি সংখ্যাগরিষ্ঠ বিজয়ের সূচনা করেছিল, যা রাজাপাকসে দ্বারা শোষিত হয়েছিল, যারা গভীর অর্থনৈতিক সমস্যার মধ্যে লুকিয়ে ছিল এবং পুনর্মিলনকে অতিক্রম করেছিল।

তাদের নিজস্ব দলের সদস্যরা বলছেন যে রাজাপাকসে, যুদ্ধ এবং জাতিগত জাতীয়তাবাদের দ্বারা উজ্জীবিত, তাদের দুর্বল শাসনের মুখে আরও উজ্জ্বল হওয়ার অধিকার অনুভব করেছিলেন।

বিক্ষোভকারীদের মধ্যে ছিলেন ভিজিএন দময়ন্তী (৪৫) এবং তার স্ত্রী এনপি বিক্রমাথনা। অর্থনীতি ভেঙে পড়ায়, তিনি বলেছিলেন, তারা তাদের পারিবারিক ব্যবসা, 15 জনের একটি ছোট টেকওয়ে রেস্তোরাঁ হারিয়েছে এবং তাদের বাড়ি বিক্রি করেছে। এখন তারা তাদের গাড়ি বিক্রির টাকায় বেঁচে থাকে।

যে বিষয়টি তাদের সবচেয়ে বেশি উদ্বিগ্ন তা হল তাদের তিন সন্তানের ভবিষ্যত, তাদের মধ্যে সবচেয়ে বয়স্ক একজন আইটি ডিগ্রি নিয়ে স্নাতক হতে চলেছে।

“এর সামান্য কিছু কোভিডের কারণে,” তিনি বলেছিলেন, “কিন্তু এর একটি বড় অংশ এই পরিবার।”

রাজাপাকসের বিরুদ্ধে প্রতিবাদ কয়েক সপ্তাহ ধরে শান্তিপূর্ণ ছিল, এবং অনেক বিক্ষোভকারী এবং বিশ্লেষক হতবাক হয়েছিলেন যখন গৃহযুদ্ধের সময় প্রতিরক্ষা সচিব হিসাবে অপব্যবহারের অভিযোগে অভিযুক্ত রাষ্ট্রপতি সংযমের সাথে প্রতিক্রিয়া জানিয়েছিলেন।

কিন্তু সোমবার ক্ষোভ ছড়িয়ে পড়ে, যখন প্রধানমন্ত্রী মাহিন্দা রাজাপাকসে আগুন জ্বালিয়ে দেন যা তার ভাইকে নিভিয়ে দিতে বাধ্য হয়।

মাহিন্দা রাজাপাকসের সমর্থকরা, যিনি তার বাসভবনে একটি বাসে উঠেছিলেন, তারা বেরিয়ে এসে শান্তিপূর্ণ বিক্ষোভকারীদের উপর আক্রমণ করেছিলেন যারা গরম এবং বর্ষার মৌসুমে বেশ কয়েক সপ্তাহ ধরে সেখানে ক্যাম্প করেছিল।

হামলাটি ক্ষোভ ও সহিংসতার ঢেউ ছড়িয়ে দেয়, জনতা শাসক দলের সদস্যদের মালিকানাধীন কয়েক ডজন বাড়ি পুড়িয়ে দেয়। কলম্বোতে, প্রধানমন্ত্রীর কিছু সমর্থক একটি হ্রদে ঝাঁপ দিতে এবং রাজহাঁসের নৌকায় নিরাপদে পালিয়ে যেতে বাধ্য হয়েছিল।

“রাষ্ট্রপতি এটি টেলিভিশনে দেখেছেন,” বলেছেন নালাকা গোদাহেওয়া, একজন প্রাক্তন মন্ত্রিপরিষদ মন্ত্রী যিনি গোটাবায়া রাজাপাকসের সাথে ছিলেন যখন তার ভাইয়ের সমর্থকরা বিক্ষোভকারীদের উপর মিছিল করেছিল।

“আমি যখন প্রবেশ করলাম, তিনি ফোনে চিৎকার করছিল পুলিশের মহাপরিদর্শককে – আপনি কেন এই লোকদের প্রবেশ করতে দিলেন,” তিনি বলেছিলেন। “কিন্তু ততক্ষণে লোকেরা ইতিমধ্যেই প্রবেশ করেছে, তাই তাকে জলকামান, রাবার বুলেট ব্যবহার করার নির্দেশ দেওয়া হয়েছিল, তাদের তাড়ানোর জন্য যাই হোক না কেন।”

প্রভু. গোদাহেওয়া, যার বাড়িতেও আগুন লেগেছিল, তিনি বলেছিলেন যে নৈরাজ্যের সময় তিনি বেশিরভাগ রাতে রাষ্ট্রপতির বাসভবনে থাকতেন। টেম্পল ট্রিসে, পুরানো ঔপনিবেশিক কম্পাউন্ড যেখানে প্রধানমন্ত্রী থাকেন, বিক্ষোভকারীরা গেট ভেঙ্গে জোর করে ঢুকে পড়ে।

প্রেসিডেন্টকে রাগান্বিত বলা হয়: তিনি তার ভাইয়ের দ্বারা উদ্ভূত একটি বিশৃঙ্খলা নিয়ন্ত্রণ করতে সেনাবাহিনীর জন্য টেলিফোন করেন, পাশাপাশি সেই ভাইকে তার পরিবারের সাথে সরিয়ে নিতে সহায়তা করেন।

ক্ষমতাসীন দলের কর্মকর্তারা এবং সদস্যরা সাক্ষাৎকারে বলেছেন যে এই পর্বটি দুই ভাই এবং তাদের চেনাশোনাগুলির মধ্যে ফাটলের ইঙ্গিত ছিল। (রাজাপাকসে পরিবারের সদস্যরা, সেইসাথে তাদের সরকারী প্রতিনিধিরা, মন্তব্যের অনুরোধে সাড়া দেননি।)

মাহিন্দা রাজাপাকসে, 76, একজন প্রাক্তন রাষ্ট্রপতি যাকে সাম্প্রতিক মাসগুলিতে যারা তাকে দেখেছে তাদের দ্বারা ক্রমবর্ধমান দুর্বল হিসাবে বর্ণনা করা হয়েছে, তিনি একজন ছোট ভাইয়ের পাশে অনুভব করেছিলেন যাকে তিনি রাষ্ট্রপতি ভেবেছিলেন। গোটাবায়া রাজাপাকসে, রাষ্ট্রপতি, 72, তার ভাইরা তার নামে ধ্বংসাত্মক নীতি চালু করার জন্য তার রাজনৈতিক অভিজ্ঞতার অভাবের সুযোগ নিয়ে উপলব্ধি করার পরে নিজের ভিত্তি খুঁজে বের করার চেষ্টা করছেন।

প্রধানমন্ত্রীর সমর্থকরা বলেছেন, ক্ষমতাসীন দলের সংসদ সদস্য চারিথা হেরাথ, তারা ভেবেছিল যে তারা এই বিক্ষোভগুলি সরিয়ে ফেলতে পারে এবং তারা রাষ্ট্রপতির কাছে প্রমাণ করতে পারে যে তিনি অভিনয় করছেন না, তবে এটি বিপরীতমুখী হয়েছিল।

তার পরের দিনগুলিতে, রাষ্ট্রপতি কারফিউ কঠোর করেছেন, ভাঙচুর ও অগ্নিসংযোগ বন্ধ করতে নিরাপত্তা বাহিনীকে গুলি করার নির্দেশ দিয়েছেন। বুধবার একটি টেলিভিশন বিবৃতিতে, তিনি বিক্ষোভকারীদের উপর হামলা এবং এর ফলে সহিংসতার নিন্দা করেছেন এবং নিজের ক্ষমতা হ্রাস করার প্রতিশ্রুতি দিয়েছেন। তিনি একটি নতুন প্রধানমন্ত্রীও ঘোষণা করেছেন, যিনি রনিল বিক্রমাসিংহেকে ষষ্ঠবারের মতো কাজে ফিরিয়ে দিয়েছেন।

রাষ্ট্রপতি তার মেয়াদের বাকি দুই বছর স্থায়ী হবেন কিনা তা তার জন্য সামরিক সমর্থনের পরিমাণ নির্ধারণ করতে পারে।

সাবেক সেনা কর্নেল মি. রাজাপাকসে সামরিক বাহিনীকে রক্ষা করেছেন, যুদ্ধাপরাধের তদন্ত থেকে অফিসারদের রক্ষা করেছেন এবং অনুগতদের সুবিধাজনক বেসামরিক কাজ দিয়ে পুরস্কৃত করেছেন।

প্রাক্তন প্রতিরক্ষা সচিব হেমাসিরি ফার্নান্দো বলেছেন, সামরিক বাহিনী তার নিজস্ব স্বার্থ গণনা করেছে, এবং অর্থনৈতিক সঙ্কট অত্যন্ত ব্যাপক, যা সামরিক বাহিনীতে থাকা ব্যক্তিদের পরিবারকেও প্রভাবিত করছে, যারা অন্ধ অফিসারদের জন্য জনগণের ক্ষোভ সত্ত্বেও রাষ্ট্রপতিকে সমর্থন করার জন্য .

“তারা কষ্ট বোঝে, কারণ তারাও এর মুখোমুখি হয়,” মি. বললেন ফার্নান্দো।

%d bloggers like this: