চেলসির গেট দিয়ে হেঁটে যাওয়ার সাথে সাথে দিয়েগো কস্তা যুদ্ধের জন্য প্রস্তুত হয়েছিলেন।

এটি 2014/15 প্রিমিয়ার লিগের প্রচারের প্রাক্কালে এবং বাকি ব্লুজরা যখন খেতে বসে, তাদের নতুন স্ট্রাইকার – অ্যাটলেটিকো মাদ্রিদ থেকে স্বাক্ষরিত – বক্সিং গ্লাভস পরে রুমের মাঝখানে দাঁড়িয়ে, একটি হালকা খেলার সেশন রয়েছে তিমি বিলি ম্যাককলো।

স্প্যানিশ-ব্রাজিলিয়ান ফরোয়ার্ডের চাপে ম্যাককলো ভেঙে পড়েন, কেউই শতভাগ নিশ্চিত নন যে কস্তা মজা করছেন বা তিনি আসলে লড়াই জিততে চান কিনা।

“আমি জানতাম যে আমরা এর পরে লিগ জিততে যাচ্ছি,” চেলসির অধিনায়ক জন টেরি অনেক বছর পরে বলেছিলেন। ডিফেন্ডার কতটা সঠিক হবে।

ডিয়েগো কস্তা চেলসিকে দুটি লিগ শিরোপা জিততে সাহায্য করেছিলেন, উভয় মৌসুমেই সর্বোচ্চ গোলদাতা হয়েছিলেন।
ছবি:
কস্তা চেলসিকে দুটি লিগ শিরোপা জিততে সাহায্য করেছিলেন, উভয় মৌসুমেই সর্বোচ্চ গোলদাতা ছিলেন

স্ট্যামফোর্ড ব্রিজে তিন বছরে এবং একটি ক্লাবে যেখানে স্ট্রাইকাররা ঐতিহাসিকভাবে তাদের চিহ্ন তৈরি করতে সংগ্রাম করেছে, কোস্টা দুটি প্রিমিয়ার লিগ বিজয়ীর পদক নিতে এবং 120টি খেলায় 59টি গোল করতে সক্ষম হন, যেখানে একটি স্পষ্ট খ্যাতি অর্জন করেন: তাদের পছন্দ। চেলসি, অন্যদের দ্বারা ঘৃণা.

তবে ছক এখন ঘুরে দাঁড়াবে কস্তা যখন শনিবার উলভসের সাথে অ্যাওয়ে প্লেয়ার হিসেবে চেলসিতে যাচ্ছেন।

বছরের পর বছর ধরে, চেলসি দিদিয়ের দ্রগবা-পরবর্তী দিনে একজন নির্ভরযোগ্য স্ট্রাইকার খুঁজে পেতে লড়াই করেছে। রোমেলু লুকাকু চাবুকটিতে দুটি ন্যায্য ফাটল পেয়েছিলেন এবং ব্যর্থ হন, যখন আলভারো মোরাতা, গঞ্জালো হিগুয়েন, ফার্নান্দো টোরেস এবং টিমো ওয়ার্নারের মতো সবাই তাদের স্ট্যামফোর্ড ব্রিজের ক্যারিয়ারের আগের হাইপটি মেনে চলার জন্য লড়াই করেছিলেন।

ফুটবল সাংবাদিক টিম ভিকারি বিশ্বাস করেন ডিয়েগো কস্তা উলভসের স্ট্রাইকারের অভাবের একটি ভাল স্বল্পমেয়াদী সমাধান প্রদান করবে।
ছবি:
কস্তা ইংল্যান্ডে একটি স্পষ্ট খ্যাতি তৈরি করেছিলেন: চেলসিকে ভালবাসে, অন্য সবাই ঘৃণা করে

2014 এবং 2017 এর মধ্যে পশ্চিম লন্ডনে তার তিন বছরের স্পেল চলাকালীন কস্তার চেয়ে চেলসির জীবনে কোনও স্ট্রাইকার দ্রুত প্রভাব ফেলেনি। এখনো তার মতো স্ট্রাইকার বেশি নেই।

চেলসির 59 গোলের পাশাপাশি, 31টি হলুদ কার্ডও ছিল – যা আপনাকে ফরোয়ার্ড সম্পর্কে অনেক কিছু বলে দেবে। কস্তা বল ছাড়াই প্রতিপক্ষ ডিফেন্ডারদের হয়রানি করার জন্য নিজেকে উন্মুক্ত করেছিলেন এবং তারপর বল দিয়ে তাদের পরাজিত করেছিলেন।

এই কৌশলটি প্রায়ই কাজ করে, বিশেষ করে সঠিক বিরোধীদের বিরুদ্ধে। আর্সেন ওয়েঙ্গারের আর্সেনাল এমন একটি দলের উদাহরণ যা কস্তার সামনে রাখা কোনো টোপ কামড়াতে পারেনি।

আরও অ্যাক্সেসযোগ্য ভিডিও প্লেয়ারের জন্য Chrome ব্রাউজার ব্যবহার করুন

চেলসির হয়ে কস্তার প্রিমিয়ার লিগের সেরা কয়েকটি গোল দেখে নিন

2015/16 মৌসুমে, কস্তা লিগের উভয় ম্যাচেই আর্সেনালের খেলোয়াড়দের বিদায় করতে সক্ষম হন। দুজনই ভিন্ন পরিস্থিতিতে এসেছেন। প্রথমটি তাকে গ্যাব্রিয়েল পাউলিস্তার মাথায় ঢুকতে দেখেছিল – কস্তার সাথে একটি ট্যাকলের জন্য ডিফেন্ডারকে হিংসাত্মক আচরণের জন্য বিদায় করা হয়েছিল, যিনি তার দলকে 2-0 তে হোম জয়ে সহায়তা করেছিলেন।

এরপর, এমিরেটসে দ্বিতীয় লেগে, কস্তা একটি দুর্দান্ত আক্রমণাত্মক মুভ তৈরি করেছিলেন যার ফলে পার মের্টেসাকার পেশাদার ফাউলের ​​জন্য বিদায় নেন। কস্তা সেই সন্ধ্যার পরে একই ধরনের পদক্ষেপ নিয়ে ১-০ গোলে বিজয়ী গোল করে।

অন্য দলগুলোও তা অনুভব করেছে। এমনকি তার বর্তমান উলভস সতীর্থরাও এই শরতে মলিনাক্স ক্লাবে স্বাক্ষর করার আগে যে পরিবেশ নিয়ে আসবেন তা নিয়ে অনিশ্চিত ছিলেন।

“অতীতে আমি ভেবেছিলাম সে একজন টেকনিক্যাল খেলোয়াড় নয় এবং শুধু লড়াই করতে চেয়েছিল,” উলভস ফরোয়ার্ড ড্যানিয়েল পোডেন্স বলেছেন। স্কাই স্পোর্টস নিউজ এই সপ্তাহ. “কিন্তু এখন সে এখানে, এটা অবিশ্বাস্য যে সে বলের সাথে কতটা ভালো, তার পায়ে এবং এখনও বলের জন্য লড়াই করছে।

ডিয়েগো কস্তা লন্ডন স্টেডিয়ামে ওয়েস্ট হ্যামের বিপক্ষে তার উলভসের অভিষেক হয়
ছবি:
লন্ডন স্টেডিয়ামে ওয়েস্ট হ্যামের বিপক্ষে উলভসের অভিষেক হয় কস্তার

“এখন আমি বুঝতে পারছি কিভাবে সে এতগুলো গোল করেছে এবং অ্যাটলেটিকো এবং চেলসিতে এতগুলো শিরোপা জিতেছে। তার সাথে খেলাটা আমাদের দুজনের জন্যই খুব ভালো হবে, তাই আমি খুব খুশি। আমাদের এমন একজন দরকার ছিল যে লড়াই করতে পারে কারণ আমি মনে করি আমাদের আছে। আক্রমণাত্মকতা এবং জয়ী দ্বৈরথের অভাব ছিল।”

এখন নেকড়েরা আলিঙ্গন করছে যা এই এগিয়ে নিয়ে আসতে পারে। এই সপ্তাহে তাকে বরখাস্ত করার আগে ক্লাবে সই করার পরে কস্তা তাকে প্রথম যে কথা বলেছিলেন তা ব্রুনো লেজ প্রকাশ করেছিলেন: “আমি মাঠের বাইরে খুব সুন্দর একজন মানুষ, কিন্তু আমি মাঠে ঘৃণ্য।”

চেলসি সফরের আগে, অন্তর্বর্তী নেকড়ে বস স্টিভ ডেভিস বলেছেন কস্তার অনেক “গরম রক্ত” আছে।

আরও অ্যাক্সেসযোগ্য ভিডিও প্লেয়ারের জন্য Chrome ব্রাউজার ব্যবহার করুন

উলভসের অন্তর্বর্তী ম্যানেজার স্টিভ ডেভিস কস্তার প্রতি উচ্চ শ্রদ্ধাশীল

34 বছর বয়সে, কস্তা আর সেই স্ট্রাইকার নন যিনি 2010-এর দশকের মাঝামাঝি সময়ে প্রিমিয়ার লিগের রক্ষণভাগে আধিপত্য বিস্তার করেছিলেন। কিন্তু ওয়েস্ট হ্যামে উলভসের হয়ে তার আধা ঘণ্টার ক্যামিও শনিবার রাতের ফুটবল গত সপ্তাহে এমন লক্ষণ ছিল যে তার খেলার কিছু দিক এখনও মান এবং কৌশলের দিক থেকে রয়ে গেছে।

11 মাসের মধ্যে লন্ডন স্টেডিয়ামে তার প্রথম খেলা হওয়া সত্ত্বেও, কস্তা নিজেকে অ্যাকশনের কেন্দ্রবিন্দুতে রেখেছিলেন, ওয়েস্ট হ্যামের ডিফেন্ডারদের সাথে আঁকতেন এবং তার সতীর্থদের সাথে ভাল সম্পর্ক স্থাপন করেছিলেন।

আরও অ্যাক্সেসযোগ্য ভিডিও প্লেয়ারের জন্য Chrome ব্রাউজার ব্যবহার করুন

দেখার জন্য বিনামূল্যে: ওয়েস্ট হ্যামের প্রিমিয়ার লিগে উলভসের বিপক্ষে জয়ের হাইলাইটস।

30 মিনিটে আটটি সম্পন্ন করে তিনি তৃতীয় স্থান অর্জন করেন। তিনি যদি মৌসুমের শুরু থেকে এই গতিতে খেলতেন তবে কেবল একজন খেলোয়াড় – ম্যানচেস্টার সিটির রিয়াদ মাহরেজ – পুরো মৌসুমে আরও বেশি পরিচালনা করতে পারতেন।

চূড়ান্ত তৃতীয়টিতেও কিছু প্রতিশ্রুতিশীল ব্যক্তিগত মুহূর্ত ছিল। কস্তা 2-0 হারে একটি গোলের জন্য পোডেনকে সেট করতে চেয়েছিল কিন্তু ভিএআর দ্বারা অফসাইডে শাসন করা হয়েছিল। উলভস স্ট্রাইকার লুকাজ ফ্যাবিয়ানসি আটকে থাকার কারণে, তিনি গোল করার পরিবর্তে তার হেডার লক্ষ্যে রাখলে গোল করতেন। একটি তীক্ষ্ণ কস্তা তার বেল্টের নীচে আরও মিনিট থাকলে তা কাটিয়ে উঠবে।

কিন্তু আমরা মনে করিয়ে দিচ্ছি যে কারিগরি সক্ষমতা কস্তার খেলার একমাত্র অংশ যা স্ট্যামফোর্ড ব্রিজে শনিবারের সংঘর্ষে চেলসিকে সতর্ক থাকতে হবে। ব্লুজ ডিফেন্ডার থিয়াগো সিলভা – সম্ভবত পশ্চিম লন্ডনে কস্তাকে চিহ্নিত করবেন – এটি বেশিরভাগের চেয়ে ভাল জানেন।

এই সপ্তাহান্তে কস্তার থিয়াগো সিলভা (আর) মুখোমুখি হওয়ার সম্ভাবনা রয়েছে
ছবি:
স্ট্যামফোর্ড ব্রিজে থিয়াগো সিলভার মুখোমুখি হতে পারেন কস্তা

“আমি ব্রাজিলের হয়ে একবার দিয়েগো কস্তার সাথে খেলেছি। পিচের বাইরে সে খুব ভালো লোক। সে আপনাকে হাসায়,” সিলভা 2017 সালে পিএসজির কস্তার চেলসি আয়োজনের আগে বলেছিলেন।

“কিন্তু মাঠে এটা কঠিন। আপনি যদি তার সাথে কথা বলেন, তাহলে আপনি ম্যাচের প্রতি মনোযোগ হারাবেন। সেজন্য আমি তাকে নিজের সাথে কথা বলতে দিয়েছি। আপনি মনে করতে পারেন যে সে একজন পাগল ব্যক্তি তার নিজের সাথে কথা বলছে।”

আট বছর আগে চেলসিতে তার প্রিমিয়ার লিগের ক্যারিয়ার শুরু করা ব্যক্তিত্বের একটি ক্ষুদ্র ছায়া হতে পারে কস্তা, কিন্তু কুকুরের লড়াই কখনই দূর হয় না।