সেন্ট জনস্টোন তাদের সাম্প্রতিক স্কটিশ প্রিমিয়ারশিপের অপরাজিত রান টানাডিসে ডান্ডি ইউনাইটেডের বিরুদ্ধে সংকীর্ণ ২-১ ব্যবধানে জয়ের সাথে তিনটি গেমে বাড়িয়েছে।

স্টিভি মে এবং মেল্কার হলবার্গের প্রথমার্ধের গোলে সেন্টসকে নিয়ন্ত্রণে আনে, কিন্তু বদলি খেলোয়াড় টনি ওয়াট একজনকে পিছিয়ে দিলে হোম সাইড বিপর্যস্ত হয়ে পড়ে।

যাইহোক, সেন্টস খেলা দেখেছে তিনটি পয়েন্ট নিয়ে টেবিলের অষ্টম স্থানে চলে যাওয়ার জন্য, ইউনাইটেড এখনও তাদের সিজনের প্রথম লিগ জয়ের সন্ধানে প্রিমিয়ার লিগের পাদদেশে রয়েছে।

এটি একটি উত্তেজনাপূর্ণ উদ্বোধনী খেলা ছিল কারণ উভয় পক্ষই কোন অর্থপূর্ণ সুযোগ তৈরি না করেই এগিয়ে যাওয়ার চেষ্টা করেছিল।

সাধুরা তাদের খেলার প্রথম বাস্তব সুযোগ দিয়ে এগিয়ে নিয়েছিল।

অ্যান্ডি কনসিডাইন ইউনাইটেড ডিফেন্সের পিছনে নিজের অর্ধেকের মধ্যে বল খেলেন মে দৌড়ে। হোম কিপার কার্লজোহান এরিকসনকে শান্তভাবে স্লট করার আগে তিনি গোলের কাছাকাছি চলে যান।

অবশেষে 24তম মিনিটে ট্যানজারিন তাদের সুযোগ পেয়েছিল যখন জেমি ম্যাকগ্রা ডান দিক থেকে একটি কর্নার নেন এবং স্টিভেন ফ্লেচার একটি শক্তিশালী হেডার গোলের দিকে পাঠান, কিন্তু মে তার লাইন পরিষ্কার করার জন্য হাতে ছিলেন।

ইউনাইটেড সেন্ট জনস্টোনের উপর অনেক বেশি প্রভাব ফেলতে লড়াই করেছিল এবং ধুলো থিতু হওয়ার সাথে সাথে ইউনাইটেডের আজিজ বেহিক এবং সেন্টস ড্রে রাইটের আধঘণ্টা চিহ্নের পর স্নায়ু ফুটতে শুরু করে।

ম্যাকগ্রার উচিত ছিল হোম সাইডের জন্য রেমি ম্যাথিউসকে পরীক্ষা করা যখন তিনি সেন্টস বক্সে একটি পিনপয়েন্ট ফ্রি-কিক কুঁকিয়েছিলেন, কিন্তু রায়ান এডওয়ার্ডস এগিয়ে যান।

পরিবর্তে, এটি ছিল ক্যালাম ডেভিডসনের পুরুষ যারা 39তম মিনিটে লিড বাড়িয়ে দেয়। হলবার্গকে অসহায় এরিকসনকে পেরিয়ে হোম সুইপ করার জন্য বল নিচু করার আগে ডানদিকে ফেটে যেতে পারে।

ছবি:
সেন্ট জনস্টোন বস ক্যালাম ডেভিডসন ফুলটাইম

বিরতির আগে সেন্টস এক তৃতীয়াংশের কাছাকাছি চলে গিয়েছিল কিন্তু রাইটের লো ড্রাইভ এরিকসনের ডান হাতের পোস্টের চওড়া হয়ে গিয়েছিল।

ইউনাইটেড দ্বিতীয়ার্ধের শুরুতে খেলায় ফিরে আসার জন্য কঠোর পরিশ্রম করেছিল, কিন্তু সেন্টস স্বাচ্ছন্দ্য বোধ করতে থাকে।

57তম মিনিটে পার্থরা যন্ত্রণাদায়কভাবে এটিকে তিনটি করার কাছাকাছি চলে আসে যখন মে এলাকার প্রান্ত থেকে একটি শট ক্রসবারের উপর দিয়ে যায়।

80তম মিনিটে ম্যাথুস তার কাছাকাছি পোস্টে ওয়াটের প্রচেষ্টাকে রক্ষা করে একটি গুরুত্বপূর্ণ স্টপ করেন।

তবে শেষ পর্যন্ত তিন মিনিট পরেই গোল করে ইউনাইটেড। ম্যাথুস প্রথমে বেহিচের শট বাঁচান, কিন্তু রিবাউন্ডে আঘাত করার জন্য ওয়াট হাতে ছিল, কিন্তু ট্যানজারিনদের জন্য এটি খুব কম, খুব দেরি হয়েছিল।

ম্যানেজাররা কি বলছেন…

সেন্ট জনস্টোনের জয় উদযাপন করছেন রায়ান ম্যাকগোয়ান
ছবি:
সেন্ট জনস্টোনের জয় উদযাপন করছেন রায়ান ম্যাকগোয়ান

সেন্ট জনস্টোন বস ক্যালাম ডেভিডসন:

“আমরা সারা সপ্তাহ কিছু বিষয় নিয়ে কাজ করেছি এবং আমি ভেবেছিলাম যে আমরা কৌশলগতভাবে সত্যিই ভালো ছিলাম। আমি খেলোয়াড়দের উল্লেখ করতে পছন্দ করি না এবং খেলোয়াড়দের একক আউট করতে চাই না, কিন্তু আমি ভেবেছিলাম স্টিভি মে আজ চমৎকার ছিল।

“প্রথমত, আমি ভেবেছিলাম তার কাজের হার অনেক বেশি। সে গোল করে, গোল তৈরি করে এবং লাইনের বাইরে একটা ক্লিয়ার করে।

“তিনি আরও একটি দ্বিতীয়ার্ধ পেতে পারতেন এবং আমি স্টিভির কাছ থেকে এটি দেখতে চাই। আমরা জানি তার এটি আছে এবং আমরা স্টিভিতে বিশ্বাস করি।

“আমি মনে করি তার পারফরম্যান্স অসামান্য ছিল এবং ফলাফলটি টাইপ করে এবং আমরা কীভাবে সেখানে পৌঁছলাম।

“শেষ কয়েক মিনিট কিছুটা হতাশাজনক ছিল, কিন্তু আমি ভেবেছিলাম আমরা দ্বিতীয়ার্ধে এটি নিয়ন্ত্রণ করতে পেরেছি তাই আমরা খুব বেশি সুযোগ মিস করিনি।

“দ্বিতীয়ার্ধের শুরুতে আমরা আরও ভালো করতে পারতাম, কিন্তু তারপর কাউন্টারে আমাদের জীবন সহজ করার সুযোগ ছিল। কিন্তু শেষ পর্যন্ত আমি খুব খুশি হয়েছিলাম।”

ডান্ডি ইউনাইটেডের প্রধান কোচ লিয়াম ফক্স:

“আমি হতাশ, সত্যিই হতাশ। হাফ টাইমে আপনি যখন 2-0 নিচে থাকেন তখন এটি সবসময়ই কঠিন। আমরা যে গোলগুলো স্বীকার করেছিলাম তা খারাপ ছিল। কিছু ব্যক্তিগত ভুল আমাদের পাহাড়ে আরোহণের সুযোগ দিয়েছে।

“লীগ টেবিল সম্ভবত বলে যে আমরা সেখানে বসে আছি, ব্যক্তিগত ভুল আছে। প্রথম লক্ষ্যটি বিশেষ করে একটি ওভারহেড কিক। আমাদের অনেক কাজ করতে হবে এবং দ্রুত বিকাশ করতে হবে। এটাই পরিকল্পনা।

“আমরা ধুলো থিতু হতে দেব, খেলা দেখব এবং খেলোয়াড়দের সাথে যতটা সম্ভব ইতিবাচক হতে দেব।

“আমি ভেবেছিলাম আমরা সত্যিই ভাল শুরু করেছি। আমি আশা করি আমরা গোলের উপর শট নিয়ে একটু বেশি নির্মম হতাম, বক্সে আরও পাস দিতাম, ভক্তদের উত্সাহিত করার জন্য কিছু করতাম এবং আশা করি তাদের আমাদের সাথে নিয়ে আসতাম।”