ইউএস ডিপার্টমেন্ট অফ এডুকেশন বৃহস্পতিবার চূড়ান্ত নিয়ম প্রকাশ করেছে যে কীভাবে কলেজগুলি কলেজের জন্য অর্থ প্রদানের জন্য পরবর্তী গ্রীষ্মে পেল গ্রান্টের জন্য আবেদন করার যোগ্য বলে প্রত্যাশিত 700,000 এরও বেশি কারাবন্দী লোকদের তালিকাভুক্ত করার পথ প্রশস্ত করতে পারে।

সম্ভাব্য আবেদনকারীদের এই নতুন পুলটি কংগ্রেস কর্তৃক গৃহীত 2020 আইনের কারণে আবির্ভূত হয়েছে যা কারাগারে সাজা ভোগকারী ব্যক্তিদের জন্য ফেডারেল প্রয়োজন-ভিত্তিক অনুদানের উপর 26 বছরের নিষেধাজ্ঞা তুলে নিয়েছে।

নতুন জেল শিক্ষা উদ্যোগ, যা জুলাই মাসে কার্যকর হবে, অবশেষে ওবামা প্রশাসনের অধীনে 2015 সালে শুরু হওয়া পাইলট সেকেন্ড চান্স পেল প্রোগ্রামকে প্রতিস্থাপন করবে। এটি অনুমতির জন্য বেড়েছে প্রায় 200 কলেজ Pell Grants দ্বারা সমর্থিত জেল শিক্ষা কার্যক্রম অফার করার জন্য, বর্তমানে বছরে প্রায় $7,000 মূল্যের।

বন্দীদের জন্য পেল অনুদানের উপর নিষেধাজ্ঞা 1994 সালে, রাষ্ট্রপতি বিল ক্লিনটনের প্রশাসনের সময়, যখন একটি কঠোর-অন-অপরাধ আইন বন্দীদের অযোগ্য করে তোলে। এই পরিমাপের সমর্থকরা যুক্তি দিয়েছিলেন যে কারাগারের বন্দীদের কলেজের কোর্স করার জন্য করদাতাদের বিল দিতে হবে না।

জুনিয়র, যিনি তখন একজন মার্কিন সিনেটর ছিলেন। জোসেফ আর. বিডেন অপরাধ বিলকে রক্ষা করেছিলেন, কিন্তু বলেছিলেন যে পদ্ধতিটি, যার ফলে কালো পুরুষদের কারাগারে তীব্র বৃদ্ধি ঘটেছে, তা ছিল অস্পষ্ট। ভুল. কারাগারে কলেজের কোর্সে ভর্তি হওয়া বন্দীরা তাদের জন্য অর্থ প্রদানের জন্য পেল গ্রান্ট ব্যবহার করতে অক্ষম হওয়ার সাথে সাথেই ঘটেছে।

তারপর থেকে, বন্দীদের জীবন পরিবর্তনের জন্য অনুদান পুনরুদ্ধার ব্যাপক দ্বিপক্ষীয় সমর্থন অর্জন করেছে। relapses হ্রাস এবং করদাতাদের অর্থ সংরক্ষণ করুন। 2020 সালের ডিসেম্বরে, কংগ্রেস বছরের শেষ খরচের প্যাকেজের অংশ হিসাবে বন্দীদের কাছে পেল অ্যাক্সেস পুনরুদ্ধার করতে প্রতিশ্রুতিবদ্ধ। চূড়ান্ত প্রবিধানগুলি বিভাগের প্রস্তাবিত প্রবিধানের উপর মন্তব্যের উপর ভিত্তি করে।

নিয়মের অধীনে, কারাবন্দী শিক্ষার্থীরা উপস্থিতির খরচ পর্যন্ত পাবলিক বা অলাভজনক পোস্ট-সেকেন্ডারি শিক্ষা কার্যক্রমের জন্য অর্থ প্রদানের জন্য পেল অনুদান ব্যবহার করতে সক্ষম হবে। অনুমোদিত জেল শিক্ষা কার্যক্রম, কারাগার, জেল, কিশোর আটক কেন্দ্র বা অনুরূপ সুবিধার যে কেউ সাজার দৈর্ঘ্য বা দোষী সাব্যস্ততার প্রকৃতি নির্বিশেষে অনুদানের জন্য আবেদন করার যোগ্য হবেন। এতে প্যারোল ছাড়া যাবজ্জীবন কারাদণ্ডপ্রাপ্ত ছাত্রদের পাশাপাশি মৃত্যুদণ্ডে দণ্ডিত ছাত্ররাও অন্তর্ভুক্ত। Pell Grants তাদের জন্যও উপলব্ধ হবে যারা নির্দিষ্ট ওষুধের দোষী সাব্যস্ত হয়েছে যারা আগে এই ধরনের ফেডারেল সাহায্য থেকে বাদ পড়েছিল।

আবেদনকারীদের অবশ্যই আর্থিক প্রয়োজন প্রদর্শন করতে হবে এবং সাধারণত একটি উচ্চ বিদ্যালয় ডিপ্লোমা বা তার সমতুল্য থাকতে হবে।

সম্ভাব্য নতুন শিক্ষার্থীদের এই পুল সম্পর্কে কলেজগুলির চারটি জিনিস এখানে জানা উচিত:

1. কারাগারের প্রোগ্রামগুলি অফার করার জন্য কলেজগুলিকে একটি দীর্ঘ অনুমোদন প্রক্রিয়া সম্পন্ন করতে হবে।

পেল অনুদান পাওয়ার জন্য বন্দীদের অবশ্যই স্বীকৃত জেল শিক্ষা কার্যক্রমে তালিকাভুক্ত করতে হবে। কলেজগুলি নতুন ফেডারেল প্রবিধানগুলি পূরণ করে এমন প্রোগ্রামগুলি বিকাশ করার পরে, তাদের অবশ্যই ফেডারেল, রাজ্য বা অন্য সংস্থার কাছ থেকে অনুমোদন নিতে হবে যা সংশোধনমূলক প্রতিষ্ঠানের তত্ত্বাবধান করে যেখানে প্রোগ্রামগুলি অফার করা হবে।

কলেজগুলিরও তাদের স্বীকৃত সংস্থাগুলির প্রয়োজন হবে প্রথম প্রোগ্রামে সাইন অফ করার জন্য প্রথম দুটি সংশোধনমূলক সুবিধা যেখানে তারা কাজ করে। অনুমোদনকারীরা সাইটগুলি পরিদর্শন করবে এবং পুঙ্খানুপুঙ্খভাবে প্রোগ্রামগুলি পর্যালোচনা করবে যাতে তারা কারাগারের বাইরের কলেজগুলির দ্বারা দেওয়া “যথেষ্টভাবে অনুরূপ প্রোগ্রাম” এর মতো একই মান পূরণ করে।

এবং পরিশেষে, কলেজের প্রথম কারাগারের শিক্ষার পরিকল্পনাগুলি অবশ্যই মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের শিক্ষা বিভাগ দ্বারা অনুমোদিত হতে হবে।

2. সুরক্ষা ব্যবস্থাগুলি নিম্নমানের প্রোগ্রামগুলি অফার করা থেকে আরও বেশি শিক্ষার্থীর জন্য ক্ষুধার্ত কলেজগুলিকে প্রতিরোধ করতে সহায়তা করবে৷

নতুন নিয়মের অধীনে, Pell Grants সহ বন্দী ছাত্রদের দ্বারা অর্জিত ক্রেডিটগুলি অবশ্যই কমপক্ষে একটি পোস্ট-সেকেন্ডারি প্রতিষ্ঠানে স্থানান্তর করতে হবে। পেশাগত কারাগারের প্রোগ্রামগুলিকে তাদের অধ্যয়নের ক্ষেত্রে লাইসেন্স বা শংসাপত্রের দিকে নিয়ে যেতে হবে না, তবে যদি তারা তা করে তবে তাদের অবশ্যই কারাগারের রাজ্য বা ফেডারেল কারাগারের লাইসেন্সের জন্য শিক্ষাগত প্রয়োজনীয়তা পূরণ করতে হবে। মুক্তির পর বেশিরভাগ বন্দী বেঁচে থাকবেন।

শিক্ষার্থীরা এমন একটি প্রোগ্রামে নাম নথিভুক্ত করতে পারে না যা লাইসেন্স বা চাকরির দিকে নিয়ে যায় এমন একটি পেশায় যা অপরাধী দোষী সাব্যস্ত কারো জন্য উন্মুক্ত নয়। এটি শিক্ষার্থীদের তাদের সীমিত পেল তহবিলগুলিকে এমন প্রোগ্রামগুলিতে নিঃশেষ করতে বাধা দেবে যা তাদের মুক্তির সময় তাদের সাহায্য করবে না। এই কারণে, কিছু প্রোগ্রামের জন্য কলেজগুলিকে তাদের রাজ্যের লাইসেন্সিং প্রয়োজনীয়তাগুলির সাথে নিজেদেরকে পরিচিত করতে হবে, সেইসাথে প্রতিটি ছাত্রকে যে অপরাধের জন্য দোষী সাব্যস্ত করা হয়েছে তার প্রকারগুলি সম্পর্কে। ডেলাওয়্যারের হেয়ারড্রেসার এবং ইলিনয়ে অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া অপারেটররা এমন পেশাগুলির মধ্যে রয়েছে যেখানে অন্তত সম্প্রতি অবধি, অপরাধমূলক দোষী ব্যক্তিরা লাইসেন্স পেতে পারেনি। এই আইনগুলি পরিবর্তিত হচ্ছে কারণ রাজ্যগুলি এই ধরনের বিধিনিষেধগুলিকে এমন ক্ষেত্রে সংকুচিত করার চেষ্টা করে যেখানে প্রাক্তন বন্দীদের চাকরির দায়িত্ব তাদের অপরাধের সাথে সরাসরি সম্পর্কিত।

লাভজনক কলেজগুলিকে বন্দী ছাত্রদের জন্য পেল-অর্থায়নের প্রোগ্রামগুলি অফার করা থেকে নিষিদ্ধ করা হবে এবং যে কলেজগুলি তাদের 25 শতাংশের বেশি ছাত্রদের কারাগারের প্রোগ্রামগুলিতে নথিভুক্ত করে তাদের বিশেষ প্রণোদনার প্রয়োজন হবে৷

3. স্থানীয়, রাজ্য, এবং ফেডারেল এজেন্সি যারা কারাগারের তত্ত্বাবধান করে তাদের জেল শিক্ষার উপর ব্যাপক কর্তৃত্ব থাকবে।

কোর্সগুলি শিক্ষার্থীদের “সর্বোত্তম স্বার্থে” কিনা তা নির্ধারণের জন্য এই প্রতিষ্ঠানগুলি দায়ী থাকবে৷

কারাগারে যা শেখানো হয় তার উপর সংশোধনকারী সংস্থাগুলিকে এত বেশি ক্ষমতা দেওয়া কিছু বন্দী উকিলকে চিন্তিত করে। তারা যুক্তি দেয় যে কারাগারগুলি মূল্যবান শিক্ষার সুযোগ দেওয়ার চেয়ে আইনশৃঙ্খলা বজায় রাখার সাথে বেশি উদ্বিগ্ন এবং শিক্ষামূলক কর্মসূচির মান মূল্যায়ন করার দক্ষতার অভাব রয়েছে।

প্রস্তাবিত প্রবিধান প্রকাশের পর প্রাপ্ত মন্তব্যের ভিত্তিতে শিক্ষা বিভাগ কিছু ছাড় দিয়েছে। উদাহরণস্বরূপ, “চূড়ান্ত প্রবিধানগুলি পর্যালোচনা এজেন্সিগুলির জন্য ফলাফলের কারণগুলি যেমন উপার্জন, চাকরির স্থান নির্ধারণ এবং স্নাতকোত্তর তালিকাভুক্তির মতো বিষয়গুলি বিবেচনা করার জন্য একটি প্রোগ্রাম ছাত্রের সর্বোত্তম স্বার্থে কিনা তা নির্ধারণ করার জন্য ঐচ্ছিক করে তোলে,” প্রবিধান বলে৷ “তবে, নিয়ন্ত্রক সংস্থাগুলিকে এখনও প্রোগ্রামের তথ্য যেমন প্রশিক্ষকদের অভিজ্ঞতা এবং প্রমাণপত্র, একাডেমিক এবং ক্যারিয়ার কাউন্সেলিং পরিষেবাগুলির প্রাপ্যতা এবং ক্রেডিট হস্তান্তরযোগ্যতা বিবেচনা করতে হবে।”

ছাত্রদের সর্বোত্তম স্বার্থ পরিবেশন করা হচ্ছে কিনা সে বিষয়ে সিদ্ধান্ত নেওয়ার জন্য বিধিগুলির জন্য কারাগারে থাকা ব্যক্তিদের প্রতিনিধিত্বকারী সংস্থাগুলি সহ “উপযুক্ত স্টেকহোল্ডারদের” সাথে কাজ করার জন্য সংশোধনী সংস্থাগুলির প্রয়োজন৷

4. কলেজগুলিকে তাদের প্রোগ্রামগুলি সম্পর্কে বার্ষিক শিক্ষা বিভাগে তথ্য সংগ্রহ এবং জমা দিতে হবে৷

এই পরিমাপটি কারাগারের শিক্ষা কার্যক্রম কার্যকর হয় তা নিশ্চিত করার জন্য এবং শিক্ষা বিভাগ বার্ষিক কর্মসূচির কার্যকারিতা সম্পর্কে জনসাধারণের তথ্য প্রদান করে এমন কংগ্রেসের আদেশ পূরণ করার জন্য ডিজাইন করা হয়েছে। মুক্তি বা স্থানান্তরের তারিখের পরে সমস্ত জেল শিক্ষা অংশগ্রহণকারীদের জন্য কলেজগুলি যে সমস্ত তথ্য সংগ্রহ করবে বলে প্রত্যাশিত সেগুলি প্রবিধানগুলি নির্দিষ্ট করে না৷

এর অর্থ হল কলেজগুলিকে সম্ভবত ডেটা সংগ্রহ করতে এবং তাদের প্রোগ্রামগুলির অগ্রগতি নিরীক্ষণের জন্য আরও কর্মী নিয়োগ করতে হবে। প্রোগ্রামগুলি প্রাথমিক দুই বছরের সময়ের জন্য অনুমোদিত হবে, যা বিভাগ বলেছে “সংক্ষিপ্ত প্রোগ্রামগুলির জন্য ফলাফল মূল্যায়ন করার জন্য এবং খারাপভাবে কাজ করা প্রোগ্রামগুলির জন্য দায়বদ্ধতা প্রদান করার জন্য যথেষ্ট দীর্ঘ।” যে প্রোগ্রামগুলি পরিমাপ করা হয় না সেগুলিকে আরও ছাত্র নথিভুক্ত করা থেকে বাধা দেওয়া যেতে পারে, তবে বর্তমানে নথিভুক্ত শিক্ষার্থীদের অবশ্যই স্নাতক হওয়ার অনুমতি দেওয়া উচিত।

ভেরা ইনস্টিটিউট অফ জাস্টিস অনুমান করে যে 760,000 বন্দী পেল অনুদানের জন্য যোগ্য হবে। নতুন নিয়মগুলিকে স্বাগত জানিয়ে একটি বিবৃতিতে, ইনস্টিটিউট বলেছে যে “কারাগারে কলেজে পড়া কারাগারে বসবাসকারী এবং কাজ করা ব্যক্তিদের জন্য সংশোধনমূলক সুবিধাগুলিকে নিরাপদ করে তোলে, ছাত্রদের স্ব-মূল্য এবং দক্ষতা বৃদ্ধি করে, পুনর্বিবেচনার সম্ভাবনা হ্রাস করে, স্নাতক বাড়ায়” কর্মসংস্থান এবং উপার্জন। রিলিজের পরে সম্ভাব্য, এবং শেষ পর্যন্ত ট্যাক্স রিটার্ন। হারদাতাদের অর্থ সঞ্চয় করার সাথে সাথে আমাদের সম্প্রদায়গুলিতে জাতিগত ইক্যুইটি অগ্রসর করে।