যে পরিবারগুলি তাদের শক্তি বিল পরিশোধ করতে সংগ্রাম করছে, তাদের জন্য এটি একটি দীর্ঘ, ঠান্ডা শীত হতে পারে।

মার্কিন আদমশুমারির তথ্য অনুসারে, আমেরিকার প্রায় 22 শতাংশ পরিবার গত বছরে একটি শক্তি বিল পরিশোধ করতে অক্ষম ছিল। এমনকি যখন তারা অর্থ প্রদান করেছে, লক্ষ লক্ষ পরিবার তাদের বিলগুলি বজায় রাখতে একধরনের অসুবিধার সম্মুখীন হয়েছে – এর অর্থ খাবার বা ওষুধ দেওয়া, একটি অস্বাস্থ্যকর তাপমাত্রায় বাড়ি রাখা বা ভাঙা সরঞ্জাম ব্যবহার করা।

আর দাম বাড়ছে। ইউএস এনার্জি ইনফরমেশন অ্যাডমিনিস্ট্রেশনের মতে, গত শীতের তুলনায়, গড় পরিবার এই বছর প্রাকৃতিক গ্যাস দিয়ে একটি বাড়ি গরম করতে 28 শতাংশ বেশি ব্যয় করবে। সেই সংখ্যা আরও বেশি হবে যদি শীতকাল প্রত্যাশিত থেকে বেশি ঠান্ডা হয় এবং কিছু আঞ্চলিক বৈচিত্র লুকিয়ে রাখে: দক্ষিণ ক্যালিফোর্নিয়ায়, একটি ইউটিলিটি জানুয়ারী বিলের “বিস্ময়করভাবে উচ্চ” সতর্কতা দিচ্ছে।

ন্যাশনাল এনার্জি অ্যাসিস্ট্যান্স ডিরেক্টরস অ্যাসোসিয়েশন এবং এনার্জি প্রোগ্রামস কনসোর্টিয়াম, একটি সংস্থা যা নিম্ন আয়ের ভোক্তাদের সহায়তা করে এমন একটি সংস্থার নির্বাহী পরিচালক মার্ক উলফ বলেছেন, নিম্ন আয়ের পরিবারগুলি শীতের সবচেয়ে খারাপ দিকে যাচ্ছে।

কিছু নিরাপত্তা জাল যা পরিবারকে সাহায্য করেছে, যেমন বর্ধিত চাইল্ড ট্যাক্স ক্রেডিটও সাহায্য করেছে শেষ হয়েছে, ভোক্তাদের মূল্যস্ফীতি মোকাবেলা করার জন্য কম নিষ্পত্তিযোগ্য আয় প্রদান করেছে।

“আমি মনে করি না যে অনেক লোক মনে করে যে ইউটিলিটি বিলগুলি এমন কিছু যা মানুষকে একটি অনিশ্চিত অবস্থানে রাখে,” শিকাগোর একটি পারস্পরিক সহায়তা গোষ্ঠী, যা লোকেদের তাদের বিল পরিশোধ করতে সহায়তা করে, কমিউনিটি ইউটিলিটির অন্যতম প্রতিষ্ঠাতা কারিশমা চৌহান বলেছেন৷ তাদের “ইউটিলিটি বিলগুলি এমন কিছু নয় যা অনেক লোক প্রতি মাসে চিন্তা করে – যদি না তারা হঠাৎ করে সেগুলি সম্পর্কে চিন্তা করা শুরু করে, কারণ এটি এমন কিছু যা তারা পরিশোধ করতে সংগ্রাম করতে যাচ্ছে।”

মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে একটি প্রতিষ্ঠিত প্রোগ্রাম রয়েছে – নিম্ন আয়ের পরিবার শক্তি সহায়তা প্রোগ্রাম, বা LIHEAP – যা লোকেদের তাদের ইউটিলিটি বিলগুলি বহন করতে সহায়তা করার উদ্দেশ্যে। কিন্তু প্রোগ্রামের কাছে পর্যাপ্ত অর্থ থাকে না যাতে প্রতিটি অভাবী পরিবারকে সাহায্য করা যায়। এবং এই বছর, লোকেরা তাদের ঘর গরম করার জন্য যা প্রদান করে তার একটি পূর্বাভাসিত ধারালো বৃদ্ধির সাথে এটি সংঘর্ষের পথে রয়েছে।

কেন দাম বাড়ছে?

গ্যাসোলিনের দাম এখন এক বছর আগের তুলনায় কম, এই আগস্টে দেখা উচ্চতা থেকে পিছিয়ে। এটি প্রাকৃতিক গ্যাসের দামের ক্ষেত্রে প্রযোজ্য নয়, যা ঘর গরম করতে ব্যবহৃত হয় বা বিদ্যুৎ উৎপাদনের জন্য পাওয়ার স্টেশনগুলিতে ব্যবহৃত হয়।

ডিসেম্বর একটি বিশেষ খারাপ মাস ছিল। হেনরি হাব নামের প্রাকৃতিক গ্যাসের পাইকারি মূল্য এক বছর আগের তুলনায় ৪৭ শতাংশ বেশি। তাই প্রাকৃতিক গ্যাসে চলে এমন যেকোনো কিছুর দামও বেশি।

ইউক্রেনের যুদ্ধ এবং পরবর্তীকালে অনেক দেশের রাশিয়ান প্রাকৃতিক গ্যাসের উপর নিষেধাজ্ঞা বিশ্বব্যাপী দাম বাড়িয়েছে, তবে এটি পুরো গল্প নয়। যুদ্ধ শুরুর পর থেকে গ্যাসের দাম স্বাভাবিক হয়েছে। এমনকি হেনরি হাবের দাম গ্রীষ্মের উচ্চতা থেকে কমে গেছে। পরিবর্তে, অন্য কিছু ঘটছে – এবং মার্কিন নীতিগুলি দাম বাড়াচ্ছে আরেকটি উপায় আছে।

2016 সাল থেকে, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র তার সবচেয়ে ঘনীভূত তরল আকারে গ্যাস রপ্তানি করতে সক্ষম নতুন টার্মিনাল তৈরি করেছে। গত এক দশকের বেশির ভাগ সময় ধরেই, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে প্রচুর পরিমাণে গ্যাস রয়েছে – ফ্র্যাকিং মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের চেয়ে বেশি সরবরাহ ছেড়ে দিয়েছে, যা উৎপাদনকারীদের জন্য মূল্যকে অলাভজনক পর্যায়ে নিয়ে যাচ্ছে। কিন্তু রপ্তানি এখন সেই গ্যাসের আঠাকে নিয়ন্ত্রণ করেছে কারণ এখন একটি বিশ্বব্যাপী বাজার রয়েছে যার সাথে আমেরিকান গ্রাহকদের অবশ্যই প্রতিযোগিতা করতে হবে।

ক্রমবর্ধমান দাম প্রধানত মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের প্রায় অর্ধেক পরিবারকে প্রভাবিত করে যারা গরম করার জন্য প্রাকৃতিক গ্যাস পোড়ায়। এনার্জি ইনফরমেশন অ্যাডমিনিস্ট্রেশন অনুমান করে যে প্রাকৃতিক গ্যাসের জন্য ভোক্তাদের খুচরা মূল্য গত শীতের তুলনায় 22 শতাংশ বেশি হবে। (গ্রাহকদের মোট মূল্য যে তারা দিতে আশা করে তা বেশি কারণ তারা আশা করে যে লোকেরা গত বছরের তুলনায় বেশি প্রাকৃতিক গ্যাস ব্যবহার করবে।) কিন্তু যারা বিদ্যুৎ ব্যবহার করেন তারা এখনও উচ্চ গ্যাসের দামের প্রভাবের সম্মুখীন হন কারণ জ্বালানি এখন বিদ্যুতের প্রধান উৎস। সেক্টর. ইপিই বিদ্যুতের দামে 6 শতাংশ বৃদ্ধির প্রত্যাশা করে, আবহাওয়া সহ অনেক কারণের উপর নির্ভর করে, কীভাবে উচ্চ দাম বাড়বে।

অন্যান্য চ্যালেঞ্জ রয়েছে যা সাম্প্রতিক বছরগুলির তুলনায় এই শীতকে আরও কঠিন করে তুলবে বলে আশা করা হচ্ছে। একটি হল এটি সামান্য ঠান্ডা হতে প্রস্তুত। এটি উচ্চ দামেও অনুবাদ করবে কারণ শীতকালীন ঝড়ের কারণে গরম করার জন্য বেশি চাহিদা থাকে এবং সম্ভবত কম সরবরাহ হয়, যেমনটি সম্প্রতি শীতের ঝড়ের সময় পূর্ব উপকূলে বিদ্যুৎ বিভ্রাটের ঘটনা ঘটেছিল।

ঠাণ্ডা শীতের প্রকৃত প্রভাব, সরবরাহ শৃঙ্খলে বিঘ্ন এবং শক্তির মূল্যস্ফীতি আপনি কোথায় থাকেন তার উপর নির্ভর করে ভিন্নভাবে দেখা যাবে। জাতীয় গ্যাসের দাম নেই। গ্যাসের উৎস থেকে পরিবহনের অসুবিধা এবং দূরত্বের উপর নির্ভর করে সমস্ত ক্রয়ের মূল্য ভিন্নভাবে নির্ধারিত হয়। EIA আশা করে যে মধ্যপশ্চিমে সর্বোচ্চ মূল্য বৃদ্ধি পাবে, 27 শতাংশ, পশ্চিমে 23 শতাংশ, উত্তর-পূর্বে 17 শতাংশ এবং দক্ষিণ-পূর্বে 15 শতাংশ।

সব হিসেব নিয়েই বড় অনিশ্চয়তা। “স্পটের দাম যদি বাড়তে থাকে, তাহলে এই শীতে খুচরা দাম আমাদের পূর্বাভাসের চেয়েও বেশি হতে পারে,” EIA বলেছে৷

LIHEAP একটি উত্তর হওয়া উচিত, কিন্তু এটি ক্রমবর্ধমান চাহিদা পূরণ করে না

আমরা এমন একটি বছর শুরু করছি যেখানে মার্কিন গ্যাসের দাম 2008 সালের পর থেকে সর্বোচ্চ ছিল। এই শীতে গতবারের চেয়ে খারাপ আবহাওয়া সেট করা হয়েছে, যা আরও বেশি অশান্তি সৃষ্টি করবে। এবং মানুষ এই গ্রীষ্মে মুদ্রাস্ফীতি এবং উচ্চ বিদ্যুতের দামের মতো অন্যান্য অর্থনৈতিক যন্ত্রণা সহ্য করতে পারে না।

LIHEAP এই প্রয়োজনের জন্য তৈরি করা হয়েছিল। এটি একটি ফেডারেল অর্থায়নে পরিচালিত প্রোগ্রাম যা দারিদ্র্যসীমার উপরে 150 শতাংশ পর্যন্ত আয়ের লোকেদের জন্য ইউটিলিটি বিলগুলিতে সহায়তা করার জন্য রাজ্যগুলি দ্বারা পরিচালিত হয়, যদিও আয়ের সীমা রাজ্য অনুসারে কিছুটা পরিবর্তিত হতে পারে। এটি 2022 সংখ্যার উপর ভিত্তি করে চারজনের একটি পরিবারের জন্য প্রায় $20,385 বা $41,000৷ এটি সাধারণত প্রতি বছর 6.7 মিলিয়ন পরিবারে পৌঁছেছে৷

যাইহোক, প্রোগ্রামের বিশদ রাজ্য অনুসারে ব্যাপকভাবে পরিবর্তিত হয়, এটি কভার করা বছরের সময় সহ। উদাহরণস্বরূপ, শিকাগোতে, আবেদনগুলি শুধুমাত্র সেপ্টেম্বর এবং মে মাসের মধ্যে গ্রহণ করা হয়, যখন গরম করার প্রয়োজন সবচেয়ে বেশি হয়। রাজ্যগুলি LIHEAP-এর জন্য ফেডারেল অর্থের উপর নির্ভর করে, কিন্তু তারা প্রোগ্রামের তহবিলের পরিপূরকও করতে পারে। কিছু লাল রাজ্যে বিনিয়োগের অভাবের কারণে সামগ্রিকভাবে প্রোগ্রামগুলির জন্য কম তহবিল পাওয়া যায়।

LIHEAP-এর জন্য আগের চেয়ে অনেক বেশি অর্থ থাকা সত্ত্বেও এই সমস্যাগুলি অব্যাহত রয়েছে। LIHEAP-এর মোট তহবিল সাধারণত নিয়মিত বরাদ্দের মাধ্যমে $4.1 বিলিয়ন হয়, কিন্তু এই বছর কংগ্রেস ক্রমবর্ধমান মুদ্রাস্ফীতি এবং শক্তির দামের সাথে তাল মিলিয়ে চলার জন্য অতিরিক্ত $2 বিলিয়ন বরাদ্দ করেছে। এমনকি তহবিলের এই সাময়িক বৃদ্ধিও বজায় রাখার জন্য যথেষ্ট নয়।

“আমাদের 32 মিলিয়ন পরিবার শক্তি সহায়তার জন্য যোগ্য,” উলফ বলেছেন। “আমাদের কাছে প্রায় 6 মিলিয়নে পৌঁছানোর জন্য যথেষ্ট অর্থ রয়েছে।” এবং এই বছর আরও তহবিলের জন্য রিপাবলিকান-নিয়ন্ত্রিত হাউস অফ রিপ্রেজেন্টেটিভ বিক্রি করা কঠিন হবে, যদিও প্রোগ্রামটির জন্য কিছু দ্বিদলীয় সমর্থন রয়েছে।

কিন্তু মানুষ সব সময় এই সিস্টেমের ফাটল দিয়ে পড়ে। মিশেল গ্রাফ, কলোরাডো স্টেট ইউনিভার্সিটির একজন অধ্যাপক যিনি LIHEAP অধ্যয়ন করেন, বলেছেন যোগ্য জনসংখ্যার 82 শতাংশ খাবারের জন্য SNAP সুবিধা ব্যবহার করে, কিন্তু LIHEAP-এর জন্য যোগ্যদের মধ্যে মাত্র 16.7 শতাংশ করে৷

কমিউনিটি ইউটিলিটির অভিজ্ঞতা, শিকাগো মিউচুয়াল এইড গ্রুপ, কীভাবে প্রোগ্রামটি ব্যর্থ হতে পারে তার একটি উইন্ডো অফার করে।

মে মাস থেকে, গ্রুপটি বলেছে যে এটি কভার করার জন্য অর্থ সংগ্রহে সহায়তা করেছে 44টি অনুরোধ শিকাগো এলাকায় ইউটিলিটি ঋণ প্রায় $10,000 পরিশোধ করতে। যারা সাহায্য চেয়েছিলেন তাদের মধ্যে কেউ কেউ উল্লেখ করেছেন যে তারা প্রথমে LIHEAP চেষ্টা করেছিলেন, শুধুমাত্র এটির অ্যাপ্লিকেশন উইন্ডোটি মিস করার জন্য, বা প্রশাসনিক ত্রুটির কারণে তারা কখনও শোনেননি, বা বছরের পরে প্রোগ্রামটির অর্থ শেষ হয়ে গিয়েছিল। এই ধরনের পরিস্থিতি LIHEAP-এর জন্য জরুরি অবস্থায় সাহায্য করা আরও কঠিন করে তোলে।

সমস্ত শক্তি সংকট শীতের মাসগুলিতে ঘটে না, যখন LIHEAP জাতীয়ভাবে তার তহবিলের 85 শতাংশ পর্যন্ত ব্যয় করে। শক্তি বিল সাধারণত শীতকালে সর্বোচ্চ হয়, কিন্তু গ্রীষ্মে, কমিউনিটি ইউটিলিটি হাজার হাজার ডলারে চলে যাওয়া শক্তি বিল ঋণের জন্য সাহায্যের জন্য অনুরোধ পেয়েছিল। তারা দেখতে পাচ্ছেন যে এই সমস্যাগুলি আরও খারাপ হচ্ছে – গ্রীষ্মের উচ্চ বিল শীতকালের মধ্য দিয়ে যাওয়া আরও কঠিন করে তোলে।

সমস্যাটি এমন কিছু নয় যা একটি স্ব-সহায়তা গোষ্ঠী ঠিক করতে পারে। শক্তি খরচ বাড়ছে, এবং সাহায্য করার জন্য প্রোগ্রামগুলি গতিশীল হচ্ছে না।

“এটি একটি মৌলিক আয় সমস্যা,” উলফ বলেন। “কারণ আমাদের সমস্যা শক্তি নয়, এটি একটি আয়ের সমস্যা। আমাদের দেশে আমরা সমস্ত সামাজিক পরিষেবাগুলিকে খণ্ডিত করেছি, তাই খাদ্যের জন্য SNAP আছে এবং অন্যান্য কর্মসূচিতে শক্তি রয়েছে, শুধুমাত্র সমস্যাটি হল যে পরিবারের মৌলিক চাহিদাগুলি পূরণ করার জন্য যথেষ্ট অর্থ নেই তা স্বীকার করার পরিবর্তে।”

By admin