রাষ্ট্রপতি বিডেন যখন গত মাসে ছাত্র ঋণ ক্ষমার জন্য তার অভূতপূর্ব পরিকল্পনা উন্মোচন করেছিলেন, তখন তিনি কারও কারও জন্য ক্রমবর্ধমান উদ্বেগের ইঙ্গিত দিয়েছিলেন: সেই কলেজ, কিছু ক্ষেত্রে, এটির মূল্য নয়।

“একটি পুরো প্রজন্ম এখন একটি কলেজ ডিগ্রির অন্তত একটি প্রচেষ্টার বিনিময়ে অস্থিতিশীল ঋণে জর্জরিত হয়েছে,” বিডেন বলেছিলেন যে তিনি একটি পরিকল্পনা উন্মোচন করেছিলেন যা বছরে $125,000 এর কম উপার্জনকারী ব্যক্তিদের জন্য ফেডারেল ছাত্র ঋণে $20,000 পর্যন্ত ক্ষমা করবে। , 43 মিলিয়ন ঋণগ্রহীতা পর্যন্ত সাহায্য. “বোঝা এতটাই ভারী যে আপনি স্নাতক হলেও, আপনি মধ্যবিত্ত জীবনে অ্যাক্সেস করতে পারবেন না যা একবার কলেজ ডিগ্রি প্রদান করে।”

এটি এমন একটি বার্তা যা উচ্চশিক্ষায় অনেকেই স্বীকার করবেন না। যাইহোক, কলেজে উপস্থিতি কমে যাওয়া এবং একটি তালিকাভুক্তির ক্লিফ দিগন্তে খুব বেশি দূরে নয়, শিল্পের ভবিষ্যত আংশিকভাবে নির্ভর করতে পারে কলেজগুলি এই বিশ্বাসকে কতটা ভালভাবে প্রতিহত করতে পারে তার উপর।

এটি এখনও সত্য যে বেশিরভাগ আমেরিকানদের জন্য, একটি কলেজ ডিগ্রি প্রদান করে। জর্জটাউন ইউনিভার্সিটির সেন্টার অন এডুকেশন অ্যান্ড দ্য ওয়ার্কফোর্স অনুসারে, উদাহরণস্বরূপ, স্নাতক ডিগ্রিধারীরা তাদের কর্মজীবনে $2.8 মিলিয়ন উপার্জন করে, যা উচ্চ বিদ্যালয়ের স্নাতকদের তুলনায় 75 শতাংশ বেশি।

যাইহোক, সরল বার্তা যে উচ্চ শিক্ষা একটি উন্নত জীবনের পথ, অনেকগুলি কারণকে অস্বীকার করে যা প্রতিটি শিক্ষার্থীর কলেজের মূল্যায়নের মূল্যায়নকে প্রভাবিত করে: তারা কি তাদের ডিগ্রি শেষ করবে বা ঋণের বোঝা ছাড়াই কলেজ ছেড়ে দেবে? ডিগ্রী? তারা কি ধরনের যোগ্যতা পায়? তাদের ডিগ্রি শেষ করতে কতক্ষণ লাগবে? তারা যখন তাদের ছাত্র ঋণ পরিশোধ করবে তখন তাদের বয়স কত হবে?

বিডেন তার ঋণ বাতিলের পরিকল্পনা ঘোষণা করার পরে, রক্ষণশীলরা ছাত্র ঋণ মাফের অন্যায়ের প্রতিবাদ করেছিল, পাশাপাশি উচ্চ শিক্ষার উপর আরও বিস্তৃতভাবে আপত্তি তুলেছিল, আইভি লীগাররা এবং সমকামী নৃত্য তাত্ত্বিক ছাত্র ঋণ সাহায্যের জন্য জিজ্ঞাসা.

“ডেমোক্র্যাটরা বিশ্বাস করে যে প্রত্যেকেরই আপনার টাকায় তাদের আবেগ অনুসরণ করতে সক্ষম হওয়া উচিত। এবং তাই তারা একজন পেশাদার আঙ্গুলের চিত্রশিল্পী হওয়ার স্বপ্ন অনুসরণ করার জন্য মৃতদের প্রশংসা করার সময়, দায়িত্বশীল হওয়ার জন্য আপনাকে অপবাদ দিতে পেরে খুশি,” বলেছেন রক্ষণশীল পডকাস্ট হোস্ট বেন শাপিরো। “তুমি একজন খারাপ লোক. সর্বোপরি, আপনিই বিল পরিশোধ করছেন। এবং শুধুমাত্র চুষকরা তাদের বিল পরিশোধ করে।”

জর্জটাউন ইউনিভার্সিটির সেন্টার অন এডুকেশন অ্যান্ড দ্য ওয়ার্কফোর্সের গবেষণা অধ্যাপক এবং পরিচালক অ্যান্থনি পি. কার্নিভাল বলেছেন, আমেরিকানরা উচ্চশিক্ষার মূল্য নিয়ে প্রশ্ন তুলেছে এটাই প্রথম নয়। তিনি বলেন, “যুক্তরাষ্ট্রে বক্তৃতা একটি চলমান সমস্যা হয়েছে তা দেখতে আপনাকে কলেজে যেতে হবে না।”

কার্নিভাল বলেছেন যে এটি একটি পুনরাবৃত্ত থিম যা মন্দার সময় পুনরুত্থিত হতে থাকে, যখন সাংবাদিকরা অনিবার্যভাবে ব্যারিস্তা হিসাবে কাজ করা গ্র্যাজুয়েটদের অর্থনৈতিকভাবে প্রশ্নবিদ্ধ হার সম্পর্কে গল্প লেখেন। (আমেরিকানরা সর্বদা একটি কলেজ ডিগ্রির আর্থিক মূল্যের দিকে খুব বেশি মনোযোগ দেয়নি, তবে আজকে খুব কম লোকই একটি খরচ-সুবিধা বিশ্লেষণের মাধ্যমে একটি কলেজ ডিগ্রি পরিচালনার ধারণা নিয়ে প্রশ্ন তোলেন।)

স্টেলা এম. ফ্লোরেস, অস্টিনের টেক্সাস বিশ্ববিদ্যালয়ের একজন সহযোগী অধ্যাপক যিনি কলেজ তালিকাভুক্তি এবং সমাপ্তির উপর রাজ্য এবং ফেডারেল নীতির প্রভাব অধ্যয়ন করেন, বলেছেন এই প্রজন্মের ছাত্ররা আরও প্রমাণ চায় যে তারা কলেজের জন্য কী অর্থ প্রদান করবে তা গুরুত্বপূর্ণ। কলেজের বিষয়, তিনি বলেন, এবং এর কোন বিকল্প নেই, “কিন্তু আমরা সেই বার্তাটি পাচ্ছি না।”

কখনও কখনও, ফ্লোরেস গ্র্যাজুয়েটরা ভাবছেন কেন তাদের কলেজে যাওয়া উচিত যখন তারা সবেমাত্র ভাড়া বহন করতে পারে। “আমার পাল্টা বলছে, ‘আপনার বিকল্প কি?’ আমাকে বলুন কোন বিকল্প পরিকল্পনা টেকসই,” তিনি বলেছিলেন। “এবং তাদের একটি নেই।”

কেউ কেউ যুক্তি দেন যে তাদের শিক্ষার্থীদের সাফল্যের জন্য কলেজগুলিকে আরও স্বচ্ছ এবং আরও দায়বদ্ধ হওয়া উচিত। বামপন্থী থিঙ্ক ট্যাঙ্ক থার্ড ওয়ে-এর উচ্চশিক্ষার সিনিয়র ফেলো মাইকেল ইটজকোভিটস বলেছেন, অনেক কলেজ তাদের স্নাতকদের উচ্চ বিদ্যালয়ের স্নাতকদের চেয়ে খারাপ ছেড়ে দেয়।

Itzkowitz, যিনি পূর্বে কলেজ স্কোরকার্ডের পরিচালক হিসাবে দায়িত্ব পালন করেছিলেন, ফেডারেল সরকারের দ্বারা উচ্চ শিক্ষার তথ্যের বৃহত্তম প্রকাশ হিসাবে বিবেচিত, একটি 2019 রিপোর্টে উল্লেখ করা হয়েছে যে 52 শতাংশ প্রতিষ্ঠানে, নথিভুক্ত ছাত্রদের অর্ধেকের বেশি শীর্ষ স্তরের থেকে কম উপার্জন করে। – যারা 6 বছর পর স্নাতক। দশ বছর পরে, মাত্র 29 শতাংশ প্রতিষ্ঠান এই বার পাস করেছে। Itzkowitz আরও যুক্তি দিয়েছিলেন যে কলেজ ছাত্রদের একটি কঠিন শিক্ষা পেতে সাহায্য করার জন্য ডিজাইন করা স্বীকৃতি ব্যবস্থা ভেঙ্গে যাচ্ছে, অনেক কলেজ ছাত্রদের ব্যর্থ হয়েছে কিন্তু কোন প্রতিক্রিয়া দেখছে না।

Itzkowitz উচ্চ শিক্ষার তহবিল যারা ছাত্র এবং করদাতাদের জন্য বিনিয়োগের উপর একটি ভাল রিটার্ন নিশ্চিত করতে কংগ্রেস শক্তিশালী আইন পাস দেখতে চায়।

“আমরা জানি যে শিক্ষার্থীরা আজ কলেজে যাওয়ার এক নম্বর কারণ হল আরও চাকরি পাওয়া এবং একটি আর্থিকভাবে নিরাপদ ভবিষ্যত আছে,” ইটজকোভিটজ বলেছেন। “অবশেষে, আমাদের নিশ্চিত করতে হবে যে শিক্ষার্থী এবং করদাতারা মাধ্যমিক-পরবর্তী শিক্ষা থেকে যা প্রত্যাশা করে তা পায়।”

কার্নিভাল উচ্চ শিক্ষায় অধিকতর স্বচ্ছতা এবং জবাবদিহিতার পক্ষেও সমর্থন করেন। দুর্ভাগ্যবশত, তিনি বলেন, কলেজ স্কোরকার্ড এবং আদমশুমারির মাধ্যমে প্রযুক্তিগতভাবে উপাত্ত পাওয়া গেলেও, “আসল প্রশ্ন হল আপনি কীভাবে তথ্যকে দৃষ্টির বাইরে এবং মনের বাইরে নিয়ে যাবেন…এবং আপনি কীভাবে শিক্ষার্থীর সাথে তা যোগাযোগ করবেন।”

Carnevale বলেন, পেশা পরামর্শের অভাবের কারণে সমস্যাটি যতটা মনে হয় তার চেয়ে কঠিন। তিনি বলেন, কেরিয়ার কাউন্সেলর ব্যতীত ছাত্র এবং পরিবারকে পোস্ট-সেকেন্ডারি শিক্ষা এবং ক্যারিয়ারের মাধ্যমে চিন্তা করতে সাহায্য করার জন্য, তথ্যটি বিশেষভাবে সহায়ক নয়।

আমেরিকান এন্টারপ্রাইজ ইনস্টিটিউটের একজন সিনিয়র ফেলো বেথ আকার্স, একটি ডান-ঝোঁক থিঙ্ক ট্যাঙ্ক, আরও বলেছেন যে যখন তথ্য তাত্ত্বিকভাবে শিক্ষার্থীদের জন্য কলেজ সম্পর্কে অবগত পছন্দ করার জন্য উপলব্ধ, তবে লোকেদের পক্ষে সেই তথ্য ব্যবহার করা কঠিন।

“কিছু পরীক্ষামূলক প্রমাণ দেখায় যে এমনকি আপনি যদি শিক্ষার্থীদের সামনে অর্থনৈতিক রিটার্ন সম্পর্কে তথ্য রাখেন, তবে এটি তাদের সিদ্ধান্ত গ্রহণকে প্রভাবিত করে না কোথায় যেতে হবে এবং তারা কী অধ্যয়ন করতে পছন্দ করে”। “এটি এই সত্যের সাথে অসঙ্গতিপূর্ণ যে 90 শতাংশেরও বেশি লোক যারা কলেজে প্রবেশ করে একটি কারণে কলেজে যাওয়ার রিপোর্ট করে, যা পেশা বা আর্থিক অগ্রগতি। তাই কিছুটা সংযোগ বিচ্ছিন্ন হয়েছে।”

আকারস বলেছিলেন যে লোকেরা যখন কলেজ সম্পর্কে কথা বলে তখন এটি সাহায্য করে না যেন এটি একটি সোনার টিকিট এটিকে একটি বিনিয়োগ হিসাবে ভাবার পরিবর্তে যেখানে আপনাকে কৌশলগতভাবে কেনাকাটা করতে হবে এবং ট্রেডঅফ সম্পর্কে চিন্তা করতে হবে। আকারস, একজন অর্থনীতিবিদ, একটি বিনিয়োগ হিসাবে কলেজ সম্পর্কে চিন্তা করার বিষয়ে একটি বই লিখেছেন।

আকার্স আরও উদ্বিগ্ন যে বিডেনের ঋণ-মাফের পরিকল্পনা তরুণদের কাছে একটি বার্তা পাঠায় যে কলেজ “খুব ঝুঁকিপূর্ণ বাজি”।

“এটি একটি কলেজ ঝুঁকি … কিন্তু একটি যে গড়ে বড় লভ্যাংশ প্রদান করে,” Akers বলেন. “আমি মনে করি না যে আমেরিকানরা সাধারণত এই বিষয়ে বক্তৃতা থেকে যে বার্তা পায়।”

অ্যাসোসিয়েশন অফ আমেরিকান কলেজ অ্যান্ড ইউনিভার্সিটিসের সভাপতি লিন প্যাস্কেরেলা, যা একটি উদার শিক্ষার মূল্যকে প্রচার করে, বলেছেন বিডেনের ঋণ ত্রাণ পরিকল্পনা “একটি শক্তিশালী বার্তা পাঠায় যে উচ্চ শিক্ষা জনসাধারণের ভালোর এই ধারণায় ফিরে আসার চেষ্টা করছে৷ উচ্চ শিক্ষার গণতান্ত্রিক লক্ষ্য এবং গণতন্ত্রের জন্য শিক্ষা হিসাবে আমাদের জনগণের ঐতিহাসিক লক্ষ্য।”

পাস্কেরেলা বলেছিলেন যে বিডেন ঠিক বলেছেন যে উচ্চ শিক্ষা আর সামাজিক গতিশীলতার প্রতিশ্রুতি দেয় না এটি একবার অনুষ্ঠিত হয়েছিল। তবে এর জন্য অনেক কারণ রয়েছে, যার মধ্যে রয়েছে স্থবির মধ্যবিত্ত আয়, মজুরি হ্রাস এবং কলেজ টিউশন সমন্বয়, যার সবগুলিকে সমাধান করা দরকার, তিনি বলেছিলেন।

তিনি স্বীকার করেছেন যে যারা উচ্চশিক্ষায় রয়েছে তারা এই ধারণায় অবদান রেখেছিল যে উচ্চ শিক্ষা একটি উচ্চ আদর্শ ছিল দৈনন্দিন জীবনের ব্যবহারিকতা থেকে বিচ্ছিন্ন।

“শিক্ষকরা এই ধারণাটি গ্রহণ করেননি যে চাকরি, নাগরিকত্ব এবং জীবনের জন্য লোকেদের শিক্ষিত করা তাদের দায়িত্বের অংশ,” পাস্কেরেলা বলেছিলেন। “আমরা উচ্চশিক্ষার এই ধারণাটিকে অভিজাত হিসাবে ধরে রাখতে এবং যারা একাডেমিয়ার দরজায় প্রবেশ করার জন্য যথেষ্ট সুবিধাপ্রাপ্ত নয় তাদের কলঙ্কিত করার জন্য জড়িত হয়েছি।”