কনজিউমার ফাইন্যান্সিয়াল প্রোটেকশন ব্যুরো গত সপ্তাহে দেখেছে যে কলেজগুলির জন্য অনাদায়ী ঋণের ঋণের সাথে শিক্ষার্থীদের একাডেমিক ট্রান্সক্রিপ্টগুলি আটকে রাখার জন্য উন্মুক্ত নীতিগুলি “ভোক্তা আর্থিক সুরক্ষা আইনের অধীনে অপমানজনক।” কলেজগুলিকে অবশ্যই অনুশীলন শেষ করতে হবে, সংস্থাটি ফেডারেল তদন্তকারীদের জন্য নতুন নির্দেশিকা সম্পর্কে একটি সংবাদ বিজ্ঞপ্তিতে লিখেছিল।

ব্যুরো খুঁজে পেয়েছে যে একজন ছাত্রের ঋণের অর্থ প্রদানের কারণে প্রতিলিপিগুলি আটকে রাখা হয়েছে, এবং ফলাফল হল একটি বাধ্যতামূলক অনুশীলন যা ছাত্রের মূল ঋণের সাথে “প্রায়শই অসম”। যখন শিক্ষার্থীরা তাদের প্রতিলিপিগুলি গ্রহণ করতে পারে না, তখন তারা প্রায়শই অন্য প্রতিষ্ঠানে স্থানান্তর করতে পারে না, কর্মসংস্থানের শংসাপত্র প্রাপ্ত করতে পারে না, বা একাডেমিক ট্রান্সক্রিপ্টের প্রয়োজন হয় এমন একটি ক্ষেত্রে চাকরি চাইতে পারে না।

সম্প্রতি পর্যন্ত, উচ্চশিক্ষায় প্রতিলিপি ধারণ একটি প্রায় সর্বজনীন অনুশীলন ছিল। আমেরিকান অ্যাসোসিয়েশন অফ কলেজ রেজিস্ট্রার এবং অ্যাডমিশন অফিসারদের সাম্প্রতিক গবেষণা অনুসারে, 95 শতাংশ কলেজ এগুলি ব্যবহার করে। এখন, কিছু কলেজ তাদের ব্যবহার সীমিত বা বাদ দেওয়ার জন্য পদক্ষেপ নিচ্ছে, বিশেষ করে ক্রমবর্ধমান সংখ্যক রাজ্য অনুশীলনটিকে বেআইনি করার চেষ্টা করছে। ইউএস ডিপার্টমেন্ট অফ এডুকেশন মূলত সমস্যাটির সমাধান করতে অস্বীকার করেছে, কিছু উকিল প্রতিক্রিয়াটিকে “উষ্ণ” বলে অভিহিত করেছে।

টেরি টেলর, লুমিনা ফাউন্ডেশনের উদ্ভাবন এবং আবিষ্কারের কৌশলের পরিচালক, ইক্যুইটি এবং শিক্ষার্থীদের সাফল্যের উপর প্রতিলিপি ধরে রাখার প্রভাবগুলি অধ্যয়ন করেন। তিনি বলেন, অনেক প্রতিষ্ঠান প্রত্যাশাকে সাধারণ সতর্কবাণী হিসেবে দেখে, আবার কিছু শিক্ষার্থী তাদের অপ্রতিরোধ্য বাধা হিসেবে দেখে।

“অনেক প্রতিষ্ঠানের জন্য, এই সমস্যাটিকে ছাত্র-সফল সমস্যা হিসাবে দেখা হয় না, তবে ব্যালেন্স শীটে একটি লাইন হিসাবে দেখা হয় যা বোর্ড তাদের জিজ্ঞাসা করে,” টেলর বলেছিলেন। “আপনি চান ছাত্ররা তাদের ভারসাম্য বজায় রাখুক… কিন্তু আপনি তাদের এমন কিছুর জন্য হারাতে চান না যা সমাধান করা যেতে পারে।”

কিন্তু, টেলর বলেছিলেন, এটি কখনও কখনও ঘটে যখন শিক্ষার্থীরা তাদের ব্যবসার সামর্থ্য রাখে না এবং গুদামগুলি বের করতে পারে না। শিক্ষা অলাভজনক গোষ্ঠীর গবেষণা শাখা, ইথাকা এস+আর-এর 2020 সালের একটি সমীক্ষায় অনুমান করা হয়েছে যে 6.6 মিলিয়ন লোকের “ক্লোজড লোন” রয়েছে — তারা অর্জন করেছে একাডেমিক ক্রেডিট কিন্তু ব্যবহার করতে পারে না।

2021 সালের একটি সমীক্ষা অনুসারে, এই ধরনের খিঁচুনি অসামঞ্জস্যপূর্ণভাবে রঙের ছাত্র এবং নিম্ন আর্থ-সামাজিক পটভূমির শিক্ষার্থীদের প্রভাবিত করে। কারণ ট্রান্সক্রিপ্টগুলি অর্থনৈতিক গতিশীলতাকে বাধা দেয়, তারা নিম্ন আয়ের শিক্ষার্থীদের জন্য একটি দুষ্টচক্র তৈরি করে, বলেছেন সোসানিয়া এম জোনস, গবেষণার অন্যতম লেখক এবং হাওয়ার্ড বিশ্ববিদ্যালয়ের উচ্চ শিক্ষা, নেতৃত্ব এবং নীতি অধ্যয়নের সহযোগী অধ্যাপক।

“কিছু খেলাপি শিক্ষার্থী অপেক্ষার কারণে পরিশোধ করা শুরু করবে না – তাদের কেবল উপায় নেই,” জোন্স বলেছিলেন।

“একটি স্ব-পূর্ণ ভবিষ্যদ্বাণী”

ব্যুরোর ফলাফলগুলি জানুয়ারিতে ঘোষণা করার পরে আসে যে এটি কলেজগুলিকে তদন্ত করবে যেগুলি বেসরকারি ছাত্র ঋণ প্রদান করে। প্রাইভেট স্টুডেন্ট লোন দীর্ঘদিন ধরে ব্যুরোর উদ্বেগের বিষয় হয়ে দাঁড়িয়েছে, যা 2013 সালের একটি সমীক্ষা চালিয়েছে যারা প্রাইভেট লোন ঋণের অধীনে সংগ্রাম করছে এবং এই সিদ্ধান্তে পৌঁছেছে যে প্রাইভেট লোন ফেডারেল লোনের তুলনায় কম ভোক্তা সুরক্ষা প্রদান করে।

ইথাকা এস+আর-এর সিনিয়র গবেষক সারাহ পিঙ্গেল বলেন, ক্লোজড-এন্ড ঋণ মূলত “একটি স্ব-পরিপূর্ণ ভবিষ্যদ্বাণী।” একটি প্রতিলিপি পেতে না পারার সীমাবদ্ধতা অনেক ঋণগ্রহীতার জন্য ঋণ পরিশোধকে আরও কঠিন করে তুলতে পারে, তিনি বলেন।

ব্যুরোর ফলাফল ছাত্র ঋণগ্রহীতা সুরক্ষা কেন্দ্র দ্বারা উচ্চ রেট দেওয়া হয়েছে। উইনস্টন বার্কম্যান-ব্রেন, এটির অ্যাডভোকেসি এবং নীতি উপদেষ্টার উপ-পরিচালক, বলেছেন যে পূর্বে রাখা ট্রান্সক্রিপ্টগুলিতে অ্যাক্সেস পূর্বে অস্বীকার করা ঋণগ্রহীতাদের জন্য একটি বর হতে পারে।

“এত দিন সরল দৃষ্টিতে লুকিয়ে রাখা, এটি সাম্প্রতিককাল পর্যন্ত স্বাভাবিক হিসাবে ব্যবসা হিসাবে বিবেচিত হয়েছিল,” তিনি বলেছিলেন। “আমরা অবশেষে এটিকে অপমানজনক বলতে পারি, এই ক্যাচ-22, যেখানে আমরা এই নথিটি আপনার কাছ থেকে লুকিয়ে রাখি কারণ আপনি আমাদের ঋণী। কিন্তু এটি রেখে, আমরা আপনাকে আপনার শিক্ষা শেষ করতে, সেই চাকরি পেতে এবং আপনার ফিরে এসে আমাদের পরিশোধ করার জন্য প্রয়োজনীয় অর্থ উপার্জন করতে বাধা দিচ্ছি।”

তার অনুসন্ধানে, ব্যুরো অপব্যবহারের কিছু নির্দিষ্ট ক্ষেত্রে উল্লেখ করেছে। একটি প্রতিষ্ঠানে ব্যুরো তদন্ত করে, ছাত্ররা নতুন অর্থ প্রদানের চুক্তিতে প্রবেশ করলেও ব্যালেন্স সম্পূর্ণ পরিশোধ না করা পর্যন্ত প্রতিলিপি প্রকাশ করা হয়নি।

“কিছু ক্ষেত্রে, এজেন্সি ট্রান্সক্রিপ্টগুলির জন্য অর্থপ্রদান সংগ্রহ করেছিল কিন্তু গ্রাহকের খেলাপি না হওয়া পর্যন্ত সেই প্রতিলিপিগুলি সরবরাহ করেনি,” ব্যুরো বলেছে।

আটটি রাজ্য ইতিমধ্যে নির্দিষ্ট পরিস্থিতিতে প্রতিলিপি ধরে রাখা নিষিদ্ধ করেছে। ক্যালিফোর্নিয়ার কঠোরতম আইন রয়েছে যা পাবলিক এবং প্রাইভেট উভয় কলেজকেই ট্রান্সক্রিপ্ট আটকে রাখতে নিষেধ করে যদি একজন শিক্ষার্থীর অবৈতনিক ব্যালেন্স থাকে। অন্যান্য রাজ্যের কিছু আইন নির্দিষ্ট পরিস্থিতিতে নির্দিষ্ট করে যেখানে প্রতিলিপি আটকে রাখা যাবে না, যেমন ছাত্র যখন চাকরির সুযোগ খুঁজছে। টেনেসি সহ আরও বেশ কয়েকটি রাজ্যে কিছু পরিস্থিতিতে ট্রান্সক্রিপ্টগুলি ধরে রাখার জন্য পাবলিক কলেজগুলির প্রয়োজন।

কিছু উচ্চ-স্তরের সিস্টেম এমনকি বন্দুক নিয়ে ঝাঁপিয়ে পড়েছে এবং তাদের রাষ্ট্রের আগে অনুশীলনটি বাদ দিয়েছে। জানুয়ারিতে, নিউইয়র্কের গভর্নর রাজ্যব্যাপী অনুশীলন নিষিদ্ধ করার কথা বলার পর নিউইয়র্কের স্টেট ইউনিভার্সিটি সিস্টেম অবিলম্বে ব্যালেন্স সহ শিক্ষার্থীদের কাছ থেকে প্রতিলিপি রাখা বন্ধ করে দেয়।

পিঙ্গেল উল্লেখ করেছেন যে ব্যুরোর ফলাফলগুলি এমন ছাত্রদের ক্ষেত্রে প্রযোজ্য নয় যারা টিউশন দেয় না বা হারানো লাইব্রেরির বইয়ের দামের মতো সামান্য ফি।

ব্যুরোর কর্মকর্তা এ তথ্য জানিয়েছেন ক্রনিকল যে এর ফলাফল সব-সমেত নয়; বরং তারা গোপনীয়তা বজায় রেখে বিভিন্ন প্রতিষ্ঠানে পরিচালিত তদন্তের ফলাফল দেখায়। ফলাফলগুলি ভোক্তা আর্থিক সুরক্ষার সম্ভাব্য লঙ্ঘনগুলি কীভাবে তদন্ত করা যায় সে সম্পর্কে পরীক্ষকদের নির্দেশিকা প্রদানের একটি প্রক্রিয়ার অংশ ছিল। ফলাফলগুলি প্রকাশ করার মাধ্যমে, ব্যুরো কর্মকর্তারা উচ্চশিক্ষার নেতাদের তাদের নীতিগুলি পরীক্ষা করতে এবং ফেডারেল ভোক্তা সুরক্ষা আইনগুলিকে আরও ভালভাবে মেনে চলতে সহায়তা করার আশা করছেন।

বার্কম্যান-ব্রেন বলেছেন যে ব্যুরোর ফলাফলের সুযোগ সীমিত হলেও, তাদের প্রভাবগুলি কলেজের বাইরেও প্রসারিত হতে পারে যা সরাসরি শিক্ষার্থীদের ঋণ প্রদান করে।

“প্রতিলিপি, ডিপ্লোমা বা অন্যান্য গুরুত্বপূর্ণ শিক্ষাগত নথি আটকে রাখার অভ্যাসটি ঘটে যখন প্রতিটি প্রতিষ্ঠানের কাছে অর্থ পাওনা থাকে,” তিনি বলেছিলেন।

‘আরও চরম ব্যবস্থা’

বেশ কয়েকটি সংগঠন ব্যুরোর ফলাফলের বিরোধিতা করেছে। কেরিয়ার এডুকেশন কলেজ এবং ইউনিভার্সিটিগুলি, একটি জাতীয় সংস্থা যা বেশিরভাগ লাভজনক কলেজগুলির প্রতিনিধিত্ব করে, বলেছে যে ব্যুরো তার কর্তৃত্ব অতিক্রম করেছে এবং সঠিক নিয়ম তৈরির পদ্ধতি ব্যবহার করেনি।

“প্রতিষ্ঠানগুলিকে জড়িত করার পরিবর্তে, ঋণদাতাদের জড়িত করা, এই প্রতিলিপি আটকে রাখার অনুশীলনে জনসাধারণকে জড়িত করার পরিবর্তে, তারা আইনের একটি নতুন ব্যাখ্যাকে তাদের পরীক্ষকদের জন্য একটি গাইডে পরিণত করেছে, যা নীতি তৈরির একটি সত্যিই ভয়ঙ্কর উপায়, “দলের নিকোলাস কেন্ট বলেছেন। প্রধান নীতি কর্মকর্তা।

কোয়ালিশন অফ হায়ার এডুকেশন এইড অর্গানাইজেশনগুলিও ফলাফলগুলিকে বিতর্কিত করেছে, তারা অস্বীকার করেছে যে এটি বেশ কয়েকটি প্রতিষ্ঠানের জন্য ঋণ সংগ্রহের একটি প্রধান পদ্ধতি। জোটের সভাপতি লরি হার্টুং-এর মতে, কলেজগুলিতে শিক্ষার্থীদের স্নাতক বা প্রতিষ্ঠান ছেড়ে যাওয়ার পরে অর্থ প্রদানের জন্য উত্সাহিত করার জন্য আরও কয়েকটি সরঞ্জাম রয়েছে।

হার্টুং বলেছেন যে ফলাফলগুলি ফেডারেল ভোক্তা সুরক্ষা মেনে চলার চেষ্টা করা কলেজগুলির উপর খুব বেশি আলোকপাত করে না। ব্যুরো ট্রান্সক্রিপ্ট আটকে রাখার “নীতি” কী তা সংজ্ঞায়িত করেনি এবং নির্দিষ্ট পরিস্থিতিতে ধরে রাখা উপযুক্ত কিনা তা স্পষ্ট করেনি।

সঙ্গে কথা বলছেন অফিসের কর্মকর্তা ক্রনিকল নাম প্রকাশ না করার শর্তে মন্তব্য করতে রাজি হননি।

ব্যুরোর অনুসন্ধানগুলি এজেন্সি-নির্দিষ্ট, কর্মকর্তা বলেন, এবং তদন্তগুলি কেস-বাই-কেস ভিত্তিতে পরিচালিত হয়।

হার্টুং আরও বলেছেন যে ট্রান্সক্রিপ্ট ধরে রাখার বিকল্প ছাড়া, কিছু প্রতিষ্ঠানকে শীঘ্রই আরও আক্রমণাত্মক সংগ্রহের ব্যবস্থা অবলম্বন করতে হতে পারে। “তারা ক্রেডিট ব্যুরোতে বকেয়া অ্যাকাউন্টের রিপোর্ট করা শুরু করে বা তৃতীয় পক্ষের ঋণ সংগ্রহকারী সংস্থার কাছে তাদের অবৈতনিক অ্যাকাউন্টগুলি পাঠায়,” হার্টুং বলেছিলেন। “কিন্তু সাধারণত এইগুলি এমন একটি সময়ের পরে যখন স্কুলটি একটি সহজ উপায়ে অর্থ প্রদানের সুবিধা দেওয়ার চেষ্টা করে তখন আরও চরম পদক্ষেপ হয়।”

কিন্তু পিঙ্গেল, ইথাকা এস+আর গবেষক, বলেছেন যে ট্রান্সক্রিপ্ট ধারণ সহ এই পদ্ধতিগুলির যে কোনও একটি অপরাধী ঋণ পরিশোধে কার্যকর হওয়ার খুব কম প্রমাণ রয়েছে। উপলব্ধ সীমিত তথ্যের উপর ভিত্তি করে, তিনি বলেছিলেন যে একটি সংগ্রহ সংস্থার কাছে ছাত্র ঋণ পাঠানো “ঋণের প্রকৃত অভিহিত মূল্যের উপর ভিত্তি করে ডলারের উপর পয়সা।”

জোনস, হাওয়ার্ড বিশ্ববিদ্যালয়ের গবেষক, ফোরক্লোজার সমস্যা মোটামুটিভাবে মোকাবেলা করার জন্য অন্যান্য উপায়গুলি অন্বেষণ করছেন। ঋণ ত্রাণ কর্মসূচি, যা শিক্ষার্থীদের পরিচালনাযোগ্য ইনক্রিমেন্টে তাদের ঋণ পরিশোধ করার সময় পুনরায় নথিভুক্ত করার অনুমতি দেয়, এটি একটি সম্ভাব্য উপায়, তিনি বলেন।

জোনস বলেছিলেন যে তিনি আশা করেন ব্যুরোর ফলাফল “সত্যিই কথোপকথন পরিবর্তন করতে সহায়তা করবে।”

“এটি একজন ছাত্রের জন্য একটি বিজয় এবং তাদের অধিকার এবং তারা যে ক্রেডিট অর্জন করেছে তার মালিকানা,” তিনি বলেছিলেন। “এটি ছাত্রের জীবনের প্রতিটি দিকের উপর ক্রেডিট যে ধ্বংসাত্মক প্রভাব ফেলে সে সম্পর্কেও সচেতনতা বাড়ায়।”