মহামারী চলাকালীন কমিউনিটি-কলেজ তালিকাভুক্তি একটি আঘাত পেয়েছিল এবং অনেক প্রতিষ্ঠান তখন থেকে পুনরুদ্ধার করতে সংগ্রাম করেছে। নিউইয়র্কে একটি সাম্প্রতিক বৈঠকে, কলেজ নেতারা অ্যাথলেটিক প্রোগ্রাম সম্প্রসারণ, বিপণন উপকরণ বৃদ্ধি, আরও ছাত্র সমর্থন প্রদান এবং কলেজের ডিগ্রি কেমন হতে পারে সে সম্পর্কে সম্ভাব্য শিক্ষার্থীদের সাথে আরও খোলামেলাভাবে কথা বলার সহ আরও শিক্ষার্থীদের আকর্ষণ এবং ধরে রাখার বিভিন্ন কৌশল নিয়ে আলোচনা করেছেন। সরাসরি কাজের দিকে নিয়ে যায়।

“কমিউনিটি কলেজগুলি ছাত্রদের নথিভুক্ত করার জন্য ডিজাইন করা হয়েছিল; এখন তাদের জন্য ছাত্র নিয়োগের সময়,” টম গ্রিন, প্রযুক্তি কোম্পানি সেলসফোর্সের কৌশলগত তালিকাভুক্তি ব্যবস্থাপনার পরিচালক, প্যানেল আলোচনার এক সময় বলেছিলেন।

এমনকি সঠিক কৌশল থাকা সত্ত্বেও, কলেজগুলি মহামারীর দীর্ঘমেয়াদী অর্থনৈতিক এবং মানসিক স্বাস্থ্যের প্রভাব, উচ্চ বিদ্যালয়ের স্নাতকের হারে সাধারণ হ্রাস এবং মাধ্যমিক পরবর্তী শিক্ষার মূল্য সম্পর্কে ক্রমবর্ধমান সংশয় মোকাবেলা করতে পারে কিনা তা স্পষ্ট নয়।

কমিউনিটি কলেজ ট্রাস্টিদের অ্যাসোসিয়েশনের বার্ষিক নেতৃত্ব সম্মেলন, যেটি গত সপ্তাহে নিউইয়র্কে অনুষ্ঠিত হয়েছিল, তার শিরোনাম ছিল “সম্পূর্ণ পরিবারের জন্য জীবন উন্নত করা” এই ধারণাটি তুলে ধরার জন্য যে উন্মুক্ত-অ্যাক্সেস পাবলিক কলেজগুলি লক্ষ লক্ষ মানুষের জন্য গুরুত্বপূর্ণ শিক্ষাগত এবং অর্থনৈতিক পদক্ষেপ। ছাত্র, বিশেষ করে নিম্ন আয়ের, প্রথম প্রজন্মের ছাত্র, সেইসাথে কর্মজীবী ​​প্রাপ্তবয়স্করা।

একটি শক্তিশালী অর্থনীতি এবং অন্যান্য কারণগুলি 2011 সালের পতনের শীর্ষে যাওয়ার পরে কলেজে ভর্তির হার ধীরে ধীরে হ্রাসের দিকে পরিচালিত করেছে, গ্রীন দ্বারা প্রদত্ত ন্যাশনাল সেন্টার ফর এডুকেশন স্ট্যাটিস্টিক্স ডেটা অনুসারে। মহামারী চলাকালীন পরিস্থিতি আরও খারাপ হয়েছিল, যদিও এটি সম্পূর্ণরূপে পরিষ্কার নয় কেন, যেহেতু অর্থনৈতিক মন্দার সময় কমিউনিটি-কলেজ তালিকাভুক্তি সাধারণত বৃদ্ধি পায়। উচ্চশিক্ষা বিশেষজ্ঞরা বিশ্বাস করেন যে ইন্টারনেট অ্যাক্সেসের অভাব, কর্মরত প্রাপ্তবয়স্কদের জন্য শিশু যত্নের অভাব এবং পরিষেবা খাতের চাকরি হারানো অনেক শিক্ষার্থীকে সেই সময়ে কলেজে যেতে বাধা দেয়।

তারপর থেকে একটি উন্নত অর্থনীতি তালিকাভুক্তির চ্যালেঞ্জকে আরও বাড়িয়ে দিয়েছে কারণ শিক্ষার্থীরা টিউশনের তুলনায় উচ্চ বেতনের চাকরি বেছে নেয়। বসন্ত 2022 সেমিস্টারের জন্য কমিউনিটি-কলেজ নথিভুক্তি স্প্রিং 2021 সেমিস্টারের তুলনায় প্রায় 8 শতাংশ কম ছিল। আগের বছরের তুলনায় তা কমেছে ১০ শতাংশ।

যখন প্রতিষ্ঠানগুলি জিজ্ঞাসা করে যে তারা কীভাবে শিক্ষার্থীদের সহায়তায় বিনিয়োগ করতে পারে, আমরা জিজ্ঞাসা করি, তারা কীভাবে পারবে না?

কিছু কলেজের জন্য, কারণের সংমিশ্রণ গত এক দশকে তালিকাভুক্তি হ্রাস করেছে। ম্যাসাচুসেটসের নর্থ শোর কমিউনিটি কলেজে, উচ্চ বিদ্যালয়ের স্নাতকের হার হ্রাস, মহামারীর প্রভাব এবং প্রবেশ-স্তরের কর্মীদের চাহিদা বৃদ্ধির কারণে গত এক দশকে তালিকাভুক্তির হার 50 শতাংশ হ্রাস পেয়েছে। এটি কলেজের বোর্ড অফ ট্রাস্টিজের চেয়ারম্যান জেডি লারক ঘোষণা করেছিলেন।

“এটাই বাস্তবতা যে আমরা কিছু সময়ের জন্য নিউ ইংল্যান্ডে বাস করছি,” লারক বলেছিলেন।

প্রশাসক এবং শিল্প পরামর্শদাতারা ছাত্র নিয়োগ এবং ধরে রাখার জন্য বিভিন্ন উপায়ের সুপারিশ করে, কমিউনিটি কলেজগুলি আর তালিকাভুক্তি পরিচালনার ক্ষেত্রে নিষ্ক্রিয় হওয়ার সামর্থ্য রাখে না।

গ্রিন, একজন প্রাক্তন নথিভুক্তি প্রশাসক, সুপারিশ করেছিলেন যে কলেজগুলি আরও পরিশীলিত বিপণন এবং যোগাযোগের পরিকল্পনা তৈরি করে যাতে শিক্ষার্থীরা প্রতিষ্ঠানের সুযোগগুলি বুঝতে পারে। উদাহরণস্বরূপ, যদি কলেজটি একটি ঘাঁটির কাছাকাছি হয়, তাহলে তারা সামরিক কর্মীদের নিয়োগের জন্য বিশেষভাবে কাউকে নিয়োগ করতে পারে, অথবা তারা নিশ্চিত করতে পারে যে “দ্বৈত তালিকাভুক্তি” প্রোগ্রামে উচ্চ বিদ্যালয়ের শিক্ষার্থীদের কলেজের শিক্ষক এবং শিক্ষার্থীদের সাথে যোগাযোগ করার “বাস্তব” সুযোগ রয়েছে।

অ্যাথলেটিক্স হল আইওয়া ওয়েস্টার্ন কমিউনিটি কলেজে ছাত্র তালিকাভুক্তি এবং ধরে রাখার একটি প্রধান অংশ, প্রেসিডেন্ট ড্যান কিনি, জুনিয়র আরেকটি সেশনে বলেছেন। ক্যাম্পাসে 1,300 জন ঐতিহ্যবাহী-বয়সী ছাত্রদের মধ্যে 850 জনেরও বেশি ক্রীড়াবিদ, তিনি বলেন, বৈচিত্র্য যোগ করেছেন। কলেজ স্কোরকার্ডের পরিসংখ্যান অনুসারে, আইওয়া ওয়েস্টার্নের প্রায় এক-তৃতীয়াংশ ছাত্র রঙের ছাত্র। যা রাজ্যের শ্বেতাঙ্গদের তুলনায় দ্বিগুণ।

কিনি বলেছেন আইওয়া ওয়েস্টার্ন একটি এস্পোর্টস প্রোগ্রাম যুক্ত করেছে, যা কম্পিউটার-তথ্য-প্রযুক্তি শিক্ষার্থীদের 40 শতাংশের বেশি বৃদ্ধির সাথে মিলেছে।

ওহাইওর কুয়াহোগা কমিউনিটি কলেজ সাম্প্রতিক বছরগুলিতে ড্রপআউটদের পুনরায় নথিভুক্ত করার দিকে মনোনিবেশ করেছে, অ্যাঞ্জেলা জনসন, ভর্তি ও সমাপ্তির ভাইস প্রেসিডেন্ট বলেছেন। কুয়াহোগা ফেডারেল কোভিড-ত্রাণ অর্থ ব্যবহার করে 3,100 জন শিক্ষার্থীর জন্য অতিরিক্ত ভারসাম্য পরিশোধ করতে, জনসন অংশগ্রহণকারীদের বলেছিলেন এবং সেই দলের প্রায় এক চতুর্থাংশ পুনরায় নথিভুক্ত হয়েছে।

জনসন বলেছেন, মাত্র আট সপ্তাহ স্থায়ী স্বল্পমেয়াদী প্রোগ্রামগুলিও এই বছর খুব জনপ্রিয়, এবং 20 শতাংশেরও বেশি।

নতুন প্রোগ্রাম এবং বিপণন বাস্তবায়নের ক্ষেত্রে একটি বড় চ্যালেঞ্জ হল কীভাবে কমিউনিটি কলেজগুলি এই ধরনের প্রচেষ্টার জন্য অর্থ প্রদান করবে, টিউশনের ক্রমাগত হ্রাস এবং সাধারণত পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়ের তুলনায় রাষ্ট্রীয় সহায়তার নিম্ন স্তরের পরিপ্রেক্ষিতে।

প্রতিষ্ঠানগুলি কিছু ক্ষেত্রে তাদের খরচ কভার করার জন্য সৃজনশীল উপায় খুঁজে পেয়েছে। যখন ফেডারেল সরকার ছাত্র ঋণের অর্থ প্রদান বন্ধ করে দেয়, তখন কুয়াহোগা কমিউনিটি কলেজ ছাত্র ঋণ সংগ্রহের জন্য বাজেট করা অর্থ পুনরায় বরাদ্দ করে এবং শিক্ষার্থীদের পুনরায় নথিভুক্ত করার জন্য বিপণনের উপর দৃষ্টি নিবদ্ধ করে, জনসন বলেছিলেন।

এমনকি ছাত্রদের সাফল্যে একটি ছোট বিনিয়োগও গভীর প্রভাব ফেলতে পারে, ল্যারি হোগান বলেছেন, এডকুইটির অংশীদারিত্বের ভাইস প্রেসিডেন্ট, একটি প্রযুক্তি কোম্পানি যা কলেজগুলিকে জরুরি অনুদান বিতরণে সহায়তা করে। দ্বৈত কোর্সে উচ্চ বিদ্যালয়ের শিক্ষার্থীদের জন্য স্নাতকের হার দ্বিগুণ করে মাত্র $250 এর জরুরি অনুদান, হোগান বলেন।

“যখন প্রতিষ্ঠানগুলি জিজ্ঞাসা করে যে তারা কীভাবে শিক্ষার্থীদের সহায়তায় বিনিয়োগ করতে পারে, আমরা জিজ্ঞাসা করি, তারা কীভাবে পারবে না?” সে বলেছিল.

আরও একটি প্রশ্ন যা অনেক কনফারেন্সে অংশগ্রহণকারীদের জন্য অনুপস্থিত ছিল তা হল যে তাদের প্রচেষ্টাগুলি ছাত্র এবং পরিবারগুলিকে মহামারীর দীর্ঘমেয়াদী আর্থিক, শারীরিক এবং মানসিক প্রভাবগুলি কাটিয়ে উঠতে সাহায্য করতে পারে যা তাদের কলেজে সফল হতে বা পড়তে বাধা দেয়।

“অনেক শিক্ষার্থী মহামারীর পরে অপ্রস্তুত, বিচ্ছিন্ন এবং অনুপ্রাণিত,” সভার আগে অ্যাসোসিয়েশন সদস্যদের একটি সমীক্ষার ফলাফলগুলির মধ্যে একটি ছিল।

নিউ জার্সির ইউনিয়ন কাউন্টি কলেজের সভাপতি মার্গারেট ম্যাকমেনামিন বলেছেন যে তিনি উদ্বিগ্ন যে মহামারী চলাকালীন বিচ্ছিন্নতা সম্ভাব্য ছাত্রদের সম্প্রদায়ের সাথে কোনও যোগাযোগ এড়াতে বাধ্য করছে: “আমাদের সবচেয়ে বড় প্রতিযোগিতা হল তাদের কোথাও যাওয়ার জায়গা নেই।”

কুয়াহোগা কমিউনিটি কলেজের সভাপতি মাইকেল এ. ব্যাস্টন বলেন, কম বেকারত্ব এবং ক্রমবর্ধমান মজুরি অনেক কমিউনিটি কলেজে তালিকাভুক্তির সমস্যার প্রধান কারণ। “একটা সময় ছিল যখন লোকেরা স্কুলের আশেপাশে কাজ করত,” বাস্টন বলেছিলেন, কিন্তু এখন তারা কাজের আশেপাশে স্কুলের সময়সূচী মানানসই।

কিন্তু এর নীচে, তিনি বলেছিলেন, উচ্চ শিক্ষার মূল্য সম্পর্কে একটি নতুন এবং উদ্বেগজনক সন্দেহ — কলেজ সমস্ত পরিবারকে সাহায্য করে এমন বার্তাটিকে দুর্বল করে। জেনারেল জেড এবং সহস্রাব্দরা দেখছে যে তাদের বাবা-মা এবং ভাইবোনদের ছাত্রদের ঋণ বৃদ্ধির সাথে কী মোকাবিলা করতে হবে, বাস্টন বলেছিলেন এবং সিদ্ধান্ত নিয়েছেন যে কাজটি এখনকার জন্য একটি ভাল বিকল্প।

বাস্টন বলেছিলেন যে তরুণ প্রজন্ম জিজ্ঞাসা করছে, “আমি কেন চার বছরের ডিগ্রির জন্য এই সমস্ত ঋণ নেব যা পরিশোধ করেনি?”