অনেক আঞ্চলিক পাবলিক কলেজ মহামারী দ্বারা কঠোরভাবে আঘাত করেছে। এই ধরনের বেশ কয়েকটি প্রতিষ্ঠানে তালিকাভুক্তি হ্রাস এবং আর্থিক সঙ্কট এতটাই গুরুতর যে তাদের প্রাসঙ্গিকতা এবং দীর্ঘায়ু নিয়ে প্রশ্ন উত্থাপিত হয়েছে।

কিন্তু এই কলেজগুলি একটি গুরুত্বপূর্ণ জনসংখ্যাকে পরিবেশন করে: নিম্ন আয়ের শিক্ষার্থীদের। এবং তারা তাদের অঞ্চলে অর্থনৈতিক ইঞ্জিনের ভূমিকা পালন করে।

এখানে প্রধান ফলাফল আছে নতুন গবেষণা আরবানা-চ্যাম্পেইনের ইলিনয় বিশ্ববিদ্যালয়ের দুই অর্থনীতিবিদ স্থানীয় সম্প্রদায়ের জন্য এই প্রতিষ্ঠানগুলির সুবিধাগুলি পরীক্ষা করেছেন। গবেষকরা খুঁজে পেয়েছেন যে আঞ্চলিক পাবলিক কলেজগুলি তাদের এলাকার বাসিন্দাদের জন্য শিক্ষাগত অর্জন এবং অর্থনৈতিক ফলাফল উন্নত করে।

এটি গবেষণার একটি সম্প্রসারণ ছিল পূর্ববর্তী গবেষণা এটি পরিচালনা করেছিলেন রাসেল ওয়েইনস্টেইন, শ্রম ও কর্মসংস্থান সম্পর্ক এবং অর্থনীতির সহযোগী অধ্যাপক এবং দুই সহ-লেখক, গ্রেগ হাওয়ার্ড, ইলিনয় স্টেটের অর্থনীতির সহকারী অধ্যাপক এবং ইউহাও ইয়াং, অর্থনীতিতে স্নাতক ছাত্র। সবচেয়ে সাম্প্রতিক নিবন্ধটি ওয়েইনস্টাইন এবং হাওয়ার্ড লিখেছেন।

গবেষকরা রাজ্যগুলিকে রাষ্ট্রীয় অর্থায়নে পরিচালিত মানসিক আশ্রয়ের সাথে “স্বাভাবিক বিদ্যালয়”-এর সাথে রাজ্যের তুলনা করেছেন – 19 শতকের শেষের দিকে এবং 20 শতকের শুরুতে স্কুল শিক্ষকদের প্রশিক্ষণ দেওয়ার জন্য রাজ্য সরকার প্রতিষ্ঠিত কলেজগুলি। 20 শতকের মাঝামাঝি সময়ে, এই সাধারণ বিদ্যালয়গুলির মধ্যে অনেকগুলি আঞ্চলিক বিশ্ববিদ্যালয়ে পরিণত হয়েছিল। আশ্রয়ের জন্য, অনেককে মানসিক হাসপাতাল বা পুনর্বাসন সুবিধায় রূপান্তরিত করা হয়েছে।

গবেষকরা দেখেছেন যে আঞ্চলিক পাবলিক কলেজ সহ রাজ্যে বেড়ে ওঠা শিশুরা বেশি শিক্ষা পেয়েছে এবং প্রাক্তন রাষ্ট্রীয় অর্থায়নে মানসিক আশ্রয়ে থাকা রাজ্যের শিশুদের তুলনায় তাদের অর্থনৈতিক ও সামাজিক ফলাফল ভালো হয়েছে। নিম্ন আয়ের পরিবারের শিশুরা জেলা রাষ্ট্রীয় প্রতিষ্ঠান দ্বারা ইতিবাচকভাবে প্রভাবিত হয়েছিল।

এই বিশ্ববিদ্যালয়ের কাছাকাছি বসবাসের ফলে বাসিন্দাদের মধ্যে উচ্চ উচ্চ বিদ্যালয়ের স্নাতকের হার, সেইসাথে কর্মসংস্থান, পারিবারিক আয়, বিবাহের হার এবং ভৌগলিক গতিশীলতার মতো অন্যান্য অর্থনৈতিক কারণগুলিতে উন্নতি হয়েছে, গবেষণায় পাওয়া গেছে।

ক্রনিকল বৃহস্পতিবার ওয়েইনস্টেইনের সাথে তার গবেষণার ফলাফল এবং এই বিশ্ববিদ্যালয়ের নেতারা তার ফলাফল থেকে কী শিখতে পারেন সে সম্পর্কে কথা বলেছেন। নিম্নলিখিত সাক্ষাত্কারটি দৈর্ঘ্য এবং স্পষ্টতার জন্য সম্পাদনা করা হয়েছে।

আপনার গবেষণায়, আপনি স্থানীয় বাসিন্দাদের উপর আঞ্চলিক পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়ের প্রভাব নির্ধারণের জন্য “স্বাভাবিক স্কুল” এর সাথে রাষ্ট্রীয় অর্থায়নে মানসিক আশ্রয়ের দেশগুলির সাথে তুলনা করেছেন। আপনি এবং আপনার সহ-লেখক কিভাবে এই পদ্ধতির সংজ্ঞায়িত করেছেন?

আমরা বিশ্ববিদ্যালয়গুলির ইতিহাস এবং কীভাবে বিশ্ববিদ্যালয়গুলি কোথায় অবস্থিত তা নির্ধারণ করা হয়েছিল সে সম্পর্কে পড়তে শুরু করি।

প্রায়শই, রাজ্যের আইনসভাগুলি ঠিক করে যে এই আশ্রয়কেন্দ্রগুলি কোথায় খুঁজে পাবে একই সময়ে তারা সিদ্ধান্ত নিয়েছে যে স্কুলগুলি কোথায় থাকবে।

কিছু কাউন্টিতে এলোমেলোভাবে একটি সাধারণ স্কুল ছিল, এবং কিছু কাউন্টিতে ছিল না। কিন্তু তাদের আরেকটি রাষ্ট্রীয় প্রতিষ্ঠান আছে: পাগলের আশ্রয়। তারা একটি বা অন্যটি পেয়েছে কিনা তা নির্ধারণ করে, এটি প্রায়শই মনে হয়, রাজনৈতিক দর কষাকষি ছিল এবং এটি অন্য উপায়ে পরিণত হতে পারে।

আপনার গবেষণা দেখায় যে আঞ্চলিক পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়গুলির সাথে কাউন্টিতে বসবাসের বাসিন্দাদের জন্য ইতিবাচক প্রভাব রয়েছে৷ আপনি কীভাবে কলেজগুলির সাথে এই প্রভাবগুলিকে যুক্ত করেছিলেন?

অর্থনৈতিক এবং সামাজিক-গতিশীলতার সূচকের বিস্তৃত পরিসরে, আমরা দেখতে পাই যে এই আঞ্চলিক পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়গুলি তাদের কাছাকাছি বেড়ে ওঠা লোকেদের উপর কী প্রভাব ফেলে।

আমরা যদি স্থানীয় বাজারের উপর আঞ্চলিক পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়ের প্রভাব জানতে চাই, তাহলে আমরা জানতে চাই যে কাউন্টির মানুষের অর্থনৈতিক গতিশীলতা কেমন হবে যদি কাউন্টিতে কখনও বিশ্ববিদ্যালয় না থাকে। এই পাল্টা ঘটনা কি?

আমরা যুক্তি দিই যে আমরা এই বিপরীত সত্যটি শিখতে পারি যেগুলি সাধারণ স্কুলগুলির পরিবর্তে এই উন্মাদ আশ্রয়গুলি পেয়েছিল কাউন্টিগুলির তুলনা করে, কারণ এই প্রতিষ্ঠানগুলি প্রতিষ্ঠিত হওয়ার আগে এই কাউন্টিগুলি বেশ একই রকম ছিল। এমন একটি প্রতিষ্ঠান আছে যা সবেমাত্র একটি আঞ্চলিক পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়ে পরিণত হয়েছে।

অন্যান্য ধরণের কলেজের তুলনায় আঞ্চলিক পাবলিক কলেজগুলির ভূমিকা সম্পর্কে আপনার গবেষণা কী বলে?

যে সমস্ত ব্যক্তিরা এই অন্যান্য প্রাইভেট, ছোট, আরও ব্যয়বহুল বিশ্ববিদ্যালয়ের পরিবর্তে একটি আঞ্চলিক পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়ের সাথে একটি কাউন্টিতে বেড়ে ওঠেন তাদের কলেজ ডিগ্রি পাওয়ার সম্ভাবনা বেশি, এবং অন্যান্য সমস্ত অর্থনৈতিক, সামাজিক এবং গতিশীলতার প্রভাব।

আমরা তর্ক করি না যে এই অভয়ারণ্য অঞ্চলের কলেজগুলি সমস্ত প্রাইভেট বিশ্ববিদ্যালয়ের প্রতিনিধিত্ব করে। কিন্তু আমরা দেখতে পাই যে একটি আঞ্চলিক পাবলিক ইউনিভার্সিটির পাশে বেড়ে ওঠার এই ইতিবাচক গতিশীলতার প্রভাব রয়েছে অন্যান্য কলেজের পাশে বেড়ে ওঠার তুলনায় যা পাবলিক, বেশি ব্যয়বহুল এবং ছোট হওয়ার সম্ভাবনা কম।

এই গবেষণাটি আঞ্চলিক পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়ের গুরুত্ব প্রদর্শন করতে সাহায্য করে। কিভাবে এই কলেজের নেতারা আরও পাবলিক ফান্ডিং পেতে এই ফলাফলগুলি ব্যবহার করতে পারেন?

প্রতিষ্ঠার পর থেকে, আঞ্চলিক রাষ্ট্রীয় বিশ্ববিদ্যালয়গুলির কেন্দ্রীয় লক্ষ্য হল আশেপাশে বসবাসকারী লোকেদের উচ্চ শিক্ষার সুযোগ বাড়ানো।

আমাদের গবেষণা দেখায় যে এটি আঞ্চলিক রাষ্ট্র বিশ্ববিদ্যালয় দ্বারা করা হয়. তারা উচ্চ শিক্ষার অ্যাক্সেস বৃদ্ধি করে এবং তাদের কাছাকাছি বেড়ে ওঠা লোকেদের জন্য অন্যান্য অর্থনৈতিক ও সামাজিক-গতিশীলতার প্রভাব বৃদ্ধি করে।

আঞ্চলিক পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়গুলি রাজ্য এবং তাদের স্থানীয় বাজারে অবদান রাখতে পারে এমন আরও অনেক উপায় রয়েছে। আমরা এই উপায়গুলির মধ্যে একটিকে পরিমাপ করি এবং যে কোনও অর্থায়নের সিদ্ধান্তের সাথে অনেকগুলি ট্রেড-অফ জড়িত। এইভাবে, আমরা আশা করি যে আমাদের গবেষণা নেতাদের জন্য এই একটি মূল সুবিধার পরিমাণ নির্ধারণ করতে এবং এই সুবিধাগুলি অর্থায়নের বিষয়ে চিন্তা করার ক্ষেত্রে নীতিনির্ধারকদের জন্য দরকারী হবে।

আঞ্চলিক রাষ্ট্রীয় বিশ্ববিদ্যালয়গুলির নেতাদের এই কাজ থেকে আর কী নেওয়া উচিত?

আঞ্চলিক পাবলিক ইউনিভার্সিটি সহ একটি কাউন্টিতে বড় হওয়া লোকেদের কলেজের ডিগ্রি পাওয়ার সম্ভাবনার মধ্যে আমরা এখনও একটি ব্যবধান দেখতে পাচ্ছি যারা এমন একটি কলেজের সাথে একটি কাউন্টিতে বড় হননি তাদের তুলনায়৷ এটা জানা গুরুত্বপূর্ণ যে ভূগোলের উপর ভিত্তি করে কলেজে উপস্থিতিতে এই ঘর্ষণ রয়েছে। এটা কেন তা বোঝা গুরুত্বপূর্ণ।

এই ব্যবধানের কারণ কী তা জনগণের আরও ভালভাবে বোঝার পরে, বিশ্ববিদ্যালয়ের নেতারা এমন নীতিগুলি নিয়ে ভাবতে শুরু করতে পারেন যা এই প্রত্যন্ত অঞ্চলের মানুষকে সাহায্য করতে পারে।

কিছু রাজ্যের আঞ্চলিক কলেজ তালিকাভুক্তির ক্ষেত্রে উল্লেখযোগ্য হ্রাস পেয়েছে। আমাদের কি এখনও রাজ্যের আঞ্চলিক কলেজ দরকার?

এই বিশ্ববিদ্যালয়গুলি কলেজ ছাত্রদের একটি সত্যিই বড় অংশ শিক্ষিত. আঞ্চলিক পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়গুলি তাদের স্থানীয় বাজারে নোঙর প্রতিষ্ঠান। তারা তাদের স্থানীয় অর্থনীতিতে প্রচুর অবদান রাখে। তারা অর্থনৈতিক গতিশীলতার ইঞ্জিনও বটে।

সেই যুক্তিগুলি ইতিমধ্যে সেখানে এবং আলোচনা করা হয়েছে। আমাদের প্রধান অবদান হল কার্যকারণ প্রমাণ প্রদান করা যে আঞ্চলিক পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়গুলির এই নির্দিষ্ট প্রভাব রয়েছে এবং এই প্রতিষ্ঠানগুলির অর্থায়নের খরচ এবং সুবিধাগুলি বিবেচনা করার সময় এই সুবিধাগুলি কার্যকর।

এই নতুন গবেষণাটি আপনার করা আগের গবেষণার উপর কীভাবে তৈরি করে? এটি কিভাবে নতুন গ্রাউন্ড কভার করে বা প্রতিষ্ঠিত গবেষণায় প্রমাণ যোগ করে?

আমাদের পূর্ববর্তী গবেষণায় দেখানো হয়েছে যে আঞ্চলিক পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়গুলি তাদের স্থানীয় অর্থনীতিগুলিকে নেতিবাচক অর্থনৈতিক ধাক্কাগুলির জন্য আরও স্থিতিস্থাপক করে তোলে।

এই কাগজের সাথে আমাদের প্রধান অবদান হল তাদের স্থানীয় সম্প্রদায়ের উপর এই বিশ্ববিদ্যালয়গুলির প্রভাবের জন্য কার্যকারণ প্রমাণ প্রদান করা। সাহিত্যে, এটি আঞ্চলিক বিশ্ববিদ্যালয়ে কারণ এবং প্রভাবকে দায়ী করার সমস্যা ছিল। বিশ্ববিদ্যালয়গুলির জন্য তহবিল নির্ধারণ করার সময় এবং এই বাজারে তহবিল পরিবর্তন হলে কী হবে তা বোঝার জন্য নীতিনির্ধারকদের জন্য কার্যকারিতার এই প্রমাণটি গুরুত্বপূর্ণ।